The Red Bulletin n°2013-08 août
The Red Bulletin n°2013-08 août
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°2013-08 de août

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Red Bull Media House GmbH

  • Format : (221 x 295) mm

  • Nombre de pages : 100

  • Taille du fichier PDF : 12,9 Mo

  • Dans ce numéro : 34e Coupe de l'America... Fight Club à bord des AC72.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

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portrait Simms dope Bolt Il faut avoir la santé pour coller aux basques d’athlètes comme Usain Bolt ou Mo Farah. Mais Ricky Simms, leur agent irlandais, ne manque pas de souffle. Ricky Simms affiche un sourire gourmand : « Je ne voudrais pas vexer Usain, mais je crois que je peux le battre. » Une petite dose de malice et d’orgueil n’a jamais fait de mal à personne, surtout quand on gère les affaires de l’homme le plus rapide de la planète. Et comment battre Bolt ? « sur les longues distances, toutes celles supérieures au mile. » Il ne sourit plus, il se marre. L’athlète le plus charismatique au monde est accompagné dans ses affaires, depuis une dizaine d’années, par un agent qui a le sens de la compétition. Simms, 38 ans, est né à milford, dans le comté du Donegal, en Irlande du Nord. Sous son élégance décontractée d’agent de stars de la piste se cache un vrai sportif. De bon niveau d’ailleurs. S’il n’a pu se hisser au rang mondial à la fin des années 90, il en a gardé le sens de la compétition. On ne devient pas le patron de Pace Sport Management, agence leader mondial en athlétisme, sans l’instinct de compétiteur. « si on s’agite, c’est pour que nos sportifs aillent bien. Si les athlètes se portent bien, on se porte bien. » Alors Ricky se plonge dans les comptes de l’agence, toujours en quête d’une solution qui permettra de générer un plus gros chiffre d’affaires pour ses athlètes et clients. Parmi eux, il y a Mo Farah, star britannique du fond et double champion olympique à Londres (5 000 et 10 000 m). Il a rejoint Simms alors qu’il était encore simple assistant commercial dans une boutique de sport. Simms reste avant tout et principalement un coach, qui détaille encore sur le papier les programmes d’entraînements et de course de nombre de ses athlètes, dont la triple championne du monde et Texte : Declan Quigley double médaillée olympique du 5 000 et du 10 000 mètres, la Kényane Vivian cheruiyot. Un rôle qui lui colle naturellement à la peau. Il a été formé à l’université de Jordanstown à Belfast, où il décroche un diplôme en Sport et sciences de l’éducation physique tandis qu’il réalise que, sur la piste, malgré ses bons résultats interna- La carrière dorée de Bolt doit beaucoup à Ricky Simms. tionaux chez les moins de 23 ans irlandais, il ne progresse plus. Il met alors le cap sur Teddington, dans le Middlesex, pour connaître les ficelles du coaching et du management avec l’agent d’athlètes Kim McDonald. Lorsque ce dernier, à l’âge de 45 ans, décède brutalement en 2001, Simms et sa compagne, l’Allemande Marion Steininger, reprennent la clientèle de McDonald, déjà riche de quelque 80 noms. La majorité d’entre eux choisit de faire confiance au couple débutant. « Nous avons eu la chance de pouvoir compter sur des athlètes de bon niveau et une structure solide. Notamment des coureurs de fond kényans. Cela dit, les patrons de meeting ne nous ont pas facilité la tâche. Kim négociait l’engagement d’un athlète à 10 000 $ pour une course mais, pour nous, au dernier moment les promoteurs disaient : « Eh bien non, en fait, on ne paye que 3 000 $. » Il faut bosser très fort pour expliquer ça ensuite aux athlètes. » La petite entreprise devient une affaire florissante lorsqu’un grand jamaïcain de 15 ans, sprinteur de formation, débarque chez Pace en 2003. Simms devine l’immense potentiel de Bolt. « tout le monde parlait de ce gosse qui gagnait chez les moins de 20 ans. C’était un géant. Je me souviens avoir dit : « Ce garçon va révolutionner le sport. » Mais on courait le risque d’avoir en réalité un gamin de 15 ans enfermé dans le corps d’un adulte de 25 ans. » À 22 ans, Bolt est un extraterrestre aux JO de Pékin en 2008 avec son triplé magique, mais c’est Simms qui a du mal à redescendre sur terre. Un planning de voyages démentiel l’entraîne bien loin de l’activité routinière de Pace. Le phénomène jamaïcain accapare toute son énergie. « Notre façon de bosser a changé au cours des cinq dernières années. Nous avons une microsociété qui s’occupe exclusivement de Bolt et une autre de Farah. Et on pourrait presque consacrer tout notre temps auprès d’eux ». Il lui faut penser à la suite. À la recherche d’une nouvelle star. « Je crois qu’il sera difficile de retrouver un autre Bolt au cours de notre carrière mais il y a beaucoup de sprinteurs talentueux en Jamaïque. Nous avons Kemar Bailey-Cole qui vient de courir le 100 mètres en 9 » 97. Cette saison, il devrait montrer qu’il peut aller encore plus vite. » Ça promet. Simms veille sur lui. Plus sur www.pacesportsmanagement.com 42 the red bulletin Photo : DPPimages (1), ricky simms
Principaux clients Usain Bolt, Mo Farah, Vivian Cheruiyot, Kemar Bailey- Cole, Christine Ohuruogu (400 m), Phillips Idowu (triple saut) « Juste 8’5 » d’écart ! » D’après le FinnValley Athletics Club de Donegal, où Simms a eu une licence, son meilleur chrono sur 10 000 mest de 35’05. Celui de Mo Farah : 26’46. Grande famille Ricky est l’aîné de dix frères et sœurs. Foot toujours Inconditionnel des Reds de Liverpool, Simms va souvent à Munich voir jouer le Bayern. Il soupire : « J’aurais aimé être joueur de foot. »



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