The Red Bulletin n°2012-02 février
The Red Bulletin n°2012-02 février
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°2012-02 de février

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Red Bull Media House GmbH

  • Format : (202 x 276) mm

  • Nombre de pages : 100

  • Taille du fichier PDF : 11,2 Mo

  • Dans ce numéro : Red Bull Stratos et Felix Baumgartner au pas de charge !

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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70 Action aquarium, dentifrice, tube de colle et moule vivante, grattée sur le bord d’un canal, Venise, tout à la fois magnifique, triste et promise à être ensevelie sous les eaux d’ici quelques décennies, pourrait être sauvée avec ces quelques ustensiles et organismes vivants. Aussi étonnant que cela puisse paraître. pompeusement baptisée Naomi, cette moule est le fruit d’une réaction chimique volontairement provoquée et maîtrisée par le D r Rachel Armstrong. elle a déposé quelques points de colle, du dentifrice et un peu d’huile sur la coquille lisse de naomi puis replacé le tout dans l’aquarium rempli par l’eau des canaux de Venise avant de remuer généreusement pendant quelques minutes. une technique destinée à donner naissance à des proto-cellulles, organismes cellulaires capables de répondre à certains stimuli (ils ne possèdent pas d’ADn et ne sont pas considérés comme des « cellulles vivantes »). on crée par exemple des proto-cellulles attirées par la lumière, d’autres par l’obscurité. certaines sont capables d’absorber du gaz carbonique et de se solidifier, d’autres, regroupées en colonies, peuvent former des structures auto-régénératrices dans le cas où elles seraient endommagées. ces propriétés peuvent sembler primaires et sans intérêt. elles sont à la base de l’idée révolutionnaire du D r Armstrong. Venise s’enfonce inexorablement de 1 à 2 cm tous les dix ans dans les eaux de l’Adriatique. c’est un fait. la cité peut être sauvée par une solution totalement organique. sans user et abuser du mortier et des traditionnelles briques de l’architecture contemporaine. il s’agit tout simplement d’édifier un récif calcaire vivant sous les palais vénitiens. mieux encore, la scientifique voit plus loin. elle est persuadée que la démonstration de son hypothèse sur un site tel que celui de Venise peut nous amener à imaginer des solutions nouvelles pour l’avenir environnemental de notre planète. Avec Venise comme vitrine mondiale de son expérimentation, Rachel Armstrong pense que l’idée d’ingénierie organique est susceptible d’inspirer une conception radicalement différente dans d’autres domaines avec un impact positif sur la nature. l’anglaise estime que l’homme doit se focaliser sur son bien le plus précieux : la planète bleue. la biologie artificielle et la chimie minérale pourraient sauver venise sans utiliser l’acier ou le béton. Les proto-cellules imaginées par le D r Armstrong sont biologiquement créées par blocs, similaires à ceux montrés ici. Les cellules normales reconfigurées ont un rôle bien spécifique. Dans le cas de Venise, ces proto-cellules seraient posées autour des piliers de bois sous les bâtiments afin d’y créer artificiellement un récif qui agirait comme une croûte solide et stopperait à terme l’enfoncement des constructions dans l’eau. en résumé, la biologie artificielle et la chimie minérale – soit la tendance « punk » de la recherche traditionnelle en laboratoire – pourraient sauver Venise sans acier ni béton comme c’est le habituellement le cas. il suffit d’utiliser ces proto-cellules, les cultiver et les entraîner à effectuer des tâches spécifiques comme la constitution de structures architecturales vivantes. un type de construction biologique ou organique. Vous ne rêvez pas, on parle bien ici de culture intensive de cellules. les proto-cellules sont conçues à l’aide d’une membrane rigide. Assemblées par milliards, elles pourraient former une croûte organique autour des vieux piliers de bois pourrissants sur lesquels sont situés la plupart des palais vénitiens. et donc une structure assez solide pour empêcher la « sérénissime » de s’enfoncer dans les eaux de la lagune. Accompagner la croissance de ce récif demande beaucoup de temps. la technologie du D r Armstrong doit encore faire ses preuves. De longs mois de recherche sont nécessaires. une fois la technique mise au point, le processus devrait prendre des années pour se développer. Des essais seront nécessaires sur le terrain et seulement dans des zones où l’on ne court pas le risque de voir les canaux de Venise obstrués par une propagation incontrôlée de proto-cellules. Rachel Armstrong n’a pas peur de grand chose. toute de noir vêtue et chaussée de bottes en caoutchouc, mèches blondes relevées en chignon, un trait de rouge éclatant sur les lèvres, elle est à l’opposé du stéréotype de la chercheuse de laboratoire en blouse blanche et un masque de protection. ne vous y trompez pas ! À 42 ans, Rachel Armstrong est une pure londonienne diplômée d’oxford et de cambridge (« J’ai fait l’une puis je me suis dit pourquoi pas l’autre ? »), capable de penser si brillamment qu’il est difficile de ne pas se sentir idiot. elle sait charmer son interlocuteur et expliquer sans relâche ses idées de façon simple en utilisant des concepts clairs, histoire de vous faire comprendre l’essentiel. il serait aussi démesuré de vouloir courir un 100 mètres aux côtés d’usain bolt que d’oser s’aligner sur les capacités intellectuelles du D r Armstrong. « nous devons apprendre à réfléchir, assène-t-elle. Que peuvent faire les machines ? Quelles sont leurs limites ? À partir de là, nous devons penser de façon totalement différente. » Je me demande si j’ai en face de moi une scientifique ou une philosophe. ou les deux. Quoi qu’il en photos : RAchel ARmstRong. illustRAtion : chRistiAn keRRigAn (3)
Les canaux de Venise souffriraient un jour de s’arrêter de respirer sous l’invasion de cellules organiques néfastes (haut et bas). Celles-ci pourraient soutenir les piliers sur lesquels les bâtiments sont construits (milieu).



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