Terre Information Magazine n°307 septembre 2019
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# TERRE D’HOMMES PRÉPA OPS APPUI AÉRIEN Guides des airs Texte  : CNE Maude DEGRAEVE – Photos  : SGT Tânhao STADEL Sur terre, ils sont les yeux des pilotes  : pendant deux semaines, une quinzaine de stagiaires d’horizons différents apprennent à coordonner les appuis aériens des troupes au sol. Ils sont les futurs JTAC, formés à Valdahon par le centre de formation à l’appui aérien. DANS LA CAMPAGNE franc-comtoise, les vaches montbéliardes ruminent tranquillement. Le calme règne. Tout à coup, un important vrombissement se fait entendre. Un Alfa Jet rase la prairie à basse altitude. « Nous avons demandé un show of force 1 », explique l’un des stagiaires de la formation qualifiant les futurs contrôleurs aériens avancés, appelés JTAC 2. Du 15 au 26 juillet, Rafale, Mirage 2000, Alfa Jet, PC9 et Lear Jet survolent Valdahon et ses environs pour les besoins de l’exercice achevant leur instruction. Appelé Casex 3, il est conduit par le centre 42 # Septembre 2019 - TIM 307 de formation à l’appui aérien (CFAA). Loin d’être intimidé, l’ennemi fictif prend à partie le groupe. Il faut faire vite et demander à l’avion de revenir pour faire feu au milieu des fermes. La menace détruite, les cinq futurs JTAC reprennent leur progression. Dans le village suivant, une nouvelle cible est identifiée. « Attention, l’avion arrive dans 15 minutes ! », prévient un évaluateur. À chaque nouvel objectif, les responsabilités changent. L’un des stagiaires prend le rôle du contrôleur aérien avancé. En liaison directe avec le pilote, il lui explique la situation tactique et le guide sur l’objectif. Il est la seule personne en mesure de déclencher le tir en appui des unités au sol. Ce travail de guidage se fait en langue anglaise, en collaboration avec des avions de chasse, des hélicoptères et des drones de toutes nationalités. « RÉUSSIR À SE COORDONNER » Pendant ce temps, les autres membres du groupe, équipés de leurs tablettes, cartes, GPS et radios, s’activent également. L’un observe, deux autres cherchent Sur le terrain, l’apprenti JTAC doit prendre de multiples facteurs en considération pour déterminer son guidage. les coordonnées pendant qu’un dernier est en lien avec le centre opérationnel tactique (TOC) qui suit la progression des troupes amies en temps réel. « L’arme du JTAC, c’est sa radio, assure le maréchal des logis-chef Benoît, instructeur au CFAA, puisque ce spécialiste entretient un lien permanent avec le TOC, le pilote et les autres unités. » Le stage débute tout juste. Les apprentis JTAC n’ont encore jamais travaillé ensemble sur le terrain. « Le plus difficile est de réussir à optimiser l’équipe et à se coordonner », constate le lieutenant Jean, du 35 e régiment d’artillerie parachutiste. Une fois les coordonnées définies, les contrôleurs aériens avancés » débutants » tracent des lignes droites, dessinent des cercles et placent des points sur leurs cartes. Ils prennent en compte l’environnement, la ligne entre l’artillerie et l’ennemi ou encore la présence d’habitations. Le JTAC détermine le type de guidage. Voit-il l’avion ? Voit-il l’objectif ? Faut-il attaquer une zone avec des cibles multiples ? « Globalement, vous devez penser à quatre choses  : l’avion, les amis, l’ennemi et les règles opérationnelles d’engagement, résume un évaluateur avant de scander  : Dépêchez-vous, l’avion arrive ! » « AGIR VITE ET AGIR BIEN » En opérations, le contrôleur aérien avancé travaille en situation de stress. « Si les rôles sont clairement définis, le guidage peut aller très vite », atteste le capitaine Jean-Sébastien, chef de l’instruction. La rapidité est essentielle. Dès la formation, instructeurs et évalua-
teurs cherchent donc à déstabiliser les stagiaires pour les faire sortir de leur zone de confort. « La sécurité de l’ensemble des acteurs, malgré la forte pression, est essentielle. Des informations nous arrivent de tous les côtés alors que nous sommes potentiellement sous le feu. Parfois nous ne savons plus nous-mêmes où nous en sommes. Il faut garder la tête claire, agir vite et bien », souligne le lieutenant Madeleine du 68 e régiment d’artillerie d’Afrique. Dans la procédure de couverture aérienne rapprochée, le JTAC porte une énorme responsabilité  : celle d’autoriser à délivrer des feux à proximité des troupes amies, sans les mettre en danger, en prenant L’exercice Casex avait pour but de qualifier 18 contrôleurs aériens avancés français et allemands. en compte les dommages collatéraux potentiels. Le dialogue avec la hiérarchie est indispensable pour l’acceptation de ces risques. La mission du contrôleur aérien avancé, ses capacités et son champ d’action doivent être connus des chefs. Le back brief est l’occasion de les rappeler. Avant chaque départ sur le terrain, les stagiaires présentent la mission à l’instructeur représentant le commandant d’unité. Chaque futur JTAC est en charge d’une partie  : présentation de l’équipe, du terrain, de la mission, des menaces, des moyens, du cadre légal, etc. « Profitez du briefing pour dire ce que vous pouvez apporter à la mission. En quoi êtesvous spécial ? Pourquoi le chef doit-il choisir de vous employer ? Quels sont les avantages ? », insiste l’adjudant Tim, évaluateur allemand. RESPECTER LA PROCÉ- DURE À LA LETTRE Parmi les apprentis JTAC, des marins, des aviateurs, des soldats Le saviezvous ? allemands, des sous-officiers et En opération, l’équipe aux P P côtés du JTAC se compose d’au moins deux personnes avec un observateur et un opérateur radio en lien avec les unités interarmes appuyées. 1 Démonstration de force qui consiste à intimider un ennemi en montrant ses capacités et son intention d’agir en cas de provocation. 2 Joint terminal attack controller 3 Exercice d’appui aérien rapproché TIM 307 - Septembre 2019 # 43



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