Terre Information Magazine n°246 jui/aoû 2013
Terre Information Magazine n°246 jui/aoû 2013
  • Prix facial : 3 €

  • Parution : n°246 de jui/aoû 2013

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Délégation à l'Information et à la Communication de la Défense

  • Format : (230 x 285) mm

  • Nombre de pages : 76

  • Taille du fichier PDF : 19,9 Mo

  • Dans ce numéro : l'European union training mission Mali... un gage de stabilité.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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11101,11 1 e * r 52. vie des unités Se souvenir Le monde entier se souvient de Diên Biên Phu mais, à part ceux qui y ont combattu, qui se souvient de Na San, cette autre vallée de la Haute région tonkinoise où la France a remporté une victoire ? Texte  : Bernard EDINGER• Photos  : ECPAD [La victoire de Na San] La bataille des pitons = r i tim 246 — juillet-août 2013 111.1 ! 114:-h,CL° le'En octobre 1952, le général Vo Nguyen Giap, commandant les forces du Vietminh (les communistes vietnamiens), lance une offensive contre la Haute région, car il pense que ses forces rustiques et légères seront mieux adaptées au terrain difficile que les troupes françaises, qui sont en grande partie groupées dans le delta du Tonkin, autour de Hanoï. En réponse, l’état-major français décide la création d’un camp retranché, ou « hérisson », à Na San 1, une vallée de cinq kilomètres de long et deux de large, à 200 km à l’ouest de Hanoï. Dans la vallée, se trouve un terrain d’aviation utilisable en toute saison. Le terrain est à 40 minutes de vol de Hanoï par avion de transport C-47 Dakota. Cette base aéroterrestre doit permettre aux forces françaises de rayonner dans la région ou d’attirer vers elles le corps de bataille vietminhdLn y*• 4v.• ‘. âti' !, • *,. Progression de parachutistes du 3 e BPC lors de l’assaut sur le point d’appui 24 à Na San. 0'4".,• ;•1" 4• y ! ECPAD/France/Jean PERAUD IRO
La piste d’aviation, longue de 1 100 mètres, est protégée par dix pitons, devenus points d’appuis (PA). La garnison d’environ 12 000 hommes commandés par le colonel Jean Gilles, est composée de deux bataillons d’infanterie de la Légion étrangère 2, de deux bataillons de tirailleurs nord-africains 3, de trois bataillons thaïs 4, d’un bataillon vietnamien 5, de trois batteries d’artillerie et d’une compagnie de mortiers lourds de la Légion. Il y a en plus un groupement para d’intervention surnommé « la brigade 123 » car composé des 1er et 2 e bataillons étrangers de parachutistes (1er et 2 e BEP) et du 3 e bataillon de parachutistes coloniaux (3 e BPC). Giap sait que la garnison ne peut vivre que grâce au terrain d’aviation, son seul lien avec l’extérieur, où atterrissent jusqu’à 100 vols par jour. Comme le terrain ne peut opérer que si nos forces tiennent les PA qui l’entourent, la division vietminh 308 tente des infiltrations le 23 et le 25 novembre. Puis c’est l’offensive générale le 30. Les points d’appui 22 bis et 24 tombent. Le premier est repris le lendemain par le 2 e BEP tandis que le 3 e BPC se lance à l’assaut du point d’appui 24. Un but  : avancer « J’avais 21 ans et j’étais caporal, chef d’équipe voltige à la 23 e compagnie indochinoise parachutiste (23 e CIP) du 3 e BPC, raconte l’adjudant-chef (ER) Pierre Euvrard. Notre contre-attaque a commencé vers 6h. Très vite, il y a eu des pertes et je suis devenu chef de groupe. Je ne voyais que la portion de terrain correspondant à l’efficacité de mon arme, ignorant ce qui se passait autour, immergé dans la fumée, la poussière, dans le bruit des armes, n’ayant qu’un but  : avancer. Vers 16h, quand le bruit s’est - Le CCH de la Légion Auguste Appel, installé sur un point d’appui à Na San. arrêté, j’ai réalisé l’intensité du combat en voyant la quantité de morts et de blessés. En redescendant du PA 24, le 2 e BEP nous applaudissait, en lançant des « Bravo. Chapeau le 3. » C’était totalement inattendu. » Selon le général (2S) Pierre Hovette, alors lieutenant commandant la 23 e CIP, le 3 e BPC a perdu 154 hommes, morts ou blessés à Na San, dont 52 dans sa compagnie (voir encadré). La nuit suivante, des milliers de soldats vietminh attaquent les PA tenus par les légionnaires des 3 e et 5 e régiments étrangers d’infanterie (3 et 5 e REI). Après de furieux combats, ils sont repoussés, laissant des centaines de morts dans ECPAD/France/Paul CORCUFF.53 nos barbelés. Matraqués par l’artillerie et l’aviation française, les Viêts se retirent à partir du 6 décembre, après avoir perdu environ 3 000 hommes, morts ou blessés. Dans les mois qui suivent, Na San sert de base offensive et ce jusqu’au mois d’août 1953, quand les Viêts vont opérer plus au large, menaçant le Laos à l’ouest. Pour contrer la nouvelle offensive vietminh, il est décidé en novembre 1953 de rééditer le succès de Na San dans une autre vallée, plus large et entourée de hauts pitons abrupts et couverts d’une végétation telle que l’on juge que les Viêts ne pourront jamais y installer d’artillerie. Une vallée toutefois un peu trop loin pour permettre un soutien aérien efficace. Cette vallée s’appelle Diên Biên Phu… Cinquante ans après, l’ADC Euvrard est revenu à Na San avec sa compagne. En regardant le PA 24, il lui a semblé tout petit et il a dit  : « Incroyable que nous ayons mis une journée pour reprendre ce piton. En fait, on pourrait y monter en une demi-heure. » l 1 « Petite rizière » en vietnamien. 2 III/3 e REI et III/5 e REI. 3 II/1er RTA et II/6 e RTM. 4 BT1, BT2, BT3. 5 5 5 e BVN. Une bataille dans la jungle La contre-attaque sur le PA 24 a été immortalisée par le sergent-chef Jean Peraud, photographe militaire qui disparaîtra en 1954 lors d’une tentative d’évasion après la chute de Diên Biên Phu. Des scènes de l’action apparaissent également dans Na San – Une bataille dans la jungle, un film documentaire de 11 minutes réalisé par les cinéastes militaires André Lebon et Pierre Schoendoerffer  : www.ecpad.fr/regards-sur-lindochine-n4- na-san-une-bataille-dans-la-jungle tim 246 — juillet-août 2013



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