Terre Information Magazine n°244 mai 2013
Terre Information Magazine n°244 mai 2013
  • Prix facial : 3 €

  • Parution : n°244 de mai 2013

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Délégation à l'Information et à la Communication de la Défense

  • Format : (230 x 285) mm

  • Nombre de pages : 72

  • Taille du fichier PDF : 20,1 Mo

  • Dans ce numéro : opération Panthère III... coup de pied dans la fourmilière.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

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52. vie des unités Se souvenir [La campagne de Tunisie] Fin de partie La victoire de mai 1943 en Tunisie, boutant les forces germano-italiennes hors d’Afrique, s’est conclue d’une manière éclatante, avec l’entrée des Britanniques, Américains et Français dans Tunis et Bizerte, et la capture de 250 000 prisonniers, dont 37 000 par les Français. Texte  : Bernard EDINGER• Photos  : ECPAD tim 244 — mai 2013 Quand les Anglais et les Américains débarquent au Maroc et en Algérie le 8 novembre 1942, l’Afrique du Nord française est sous le contrôle du régime de Vichy. Au bout de quelques jours, les forces françaises se rangent dans leur camp, sauf en Tunisie, où les Alliés n’ont pas débarqué et où règne une intense confusion. Le résident-général de France, l’amiral Jean-Pierre Estéva, et le commandant supérieur, le général Georges Barré, sont submergés d’ordres contradictoires venant d’Alger et de Vichy. L’amiral Estéva ordonne aux forces françaises de ne pas s’opposer aux Allemands. Ceux-ci débarquent par dizaines de milliers, applaudis par une grande partie de la population arabe et de l’importante communauté italienne. Resté sur place avec les Allemands, Estéva sera militairement dégradé par la Haute cour de justice en 1945 et
Les Français se battent courageusement mais mal équipés. Ici une automitrailleuse Laffly 50 AM près du front. Les Allemands ont des chars Tigre de 55 tonnes. Fusil-mitrailleur 24-29 en batterie sur le front tunisien au sud-ouest de Pont-du-Fahs en mars 1943. 1 Cité dans le livre Campagne de Tunisie 1942-1943 par Jérôme Leygat (éditions E-T-A-I). condamné aux travaux forcés à perpétuité. Le général Barré, quant à lui, reçoit ordres et contreordres de l’amiral Darlan, des généraux Giraud et Juin à Alger, de l’amiral Estéva à Tunis et du maréchal Pétain et de Pierre Laval à Vichy. Il se retire finalement avec 10 000 hommes vers la frontière algérienne pour dresser un rempart extrêmement utile, mais très fragile, au profit des Britanniques et Américains qui arrivent de l’ouest. Bientôt, du Maroc et d’Algérie arrive le gros de l’armée d’Afrique qui prendra une part importante aux combats. Si son encadrement est très majoritairement français d’origine, les deux-tiers de la troupe sont des soldats indigènes (spahis, goumiers, tirailleurs). Une dizaine de milliers d’hommes de la France Libre combattent aux côtés des Britanniques. Des équipements dépassés En novembre et décembre 1942, les tentatives d’avancée alliées sont stoppées par l’ennemi avec de lourdes pertes dans notre camp. Pendant longtemps, les Allemands surpassent les Alliés en expérience et en armement, conservant la maîtrise des airs pendant les deux tiers de la campagne. Les Français se distinguent par leur courage, mais sont partis au combat très mal équipés (leur rééquipement par les Américains ne se fera qu’après la campagne). « Le dénuement était tel que les chaussures étaient souvent rafistolées avec du fil de fer ou du fil téléphonique, se souvient Guy Ganachaud, affecté à la division de marche de Constantine. Les capotes étaient effrangées, déchirées. La nourriture était également très insuffisante. Les biscuits de guerre étaient si « antiques » qu’ils s’émiettaient de vieillesse entre les doigts ; on estimait qu’ils provenaient des surplus de la guerre 14-18. Les grenouilles étaient donc bienvenues et les chats sauvages disparurent rapidement. » Le pire concerne l’armement. Déjà obsolète en 1940, il est totalement dépassé par les équipements allemands conçus depuis, particulièrement le char Tigre de 55 tonnes qui fait des ravages dans nos rangs. C’est le 19 janvier 1943 que les Français en rencontrent pour la première fois près de Pont-du-Fahs en Tunisie. Le lieutenant André, du 64 e régiment d’artillerie d’Afrique, raconte 1  : « J’ai vu ces monstres.53 en face, tenant toute la largeur de la grande route. Je les ai laissé s’approcher jusqu’à quelques centaines de mètres pour les attaquer de plein fouet à obus de rupture, projectile auquel ne résiste aucun blindage d’aucun char connu. À la stupeur des servants, les obus ont ricoché sur le nez du premier en faisant d’immenses gerbes d’étincelles » ! Dans ces combats, les Tigre écrasent tirailleurs et goumiers marocains ainsi que la Légion qui va perdre trois chefs de bataillon sur quatre, des douzaines d’officiers et 1 630 légionnaires. Les Alliés prennent l’offensive En janvier et février, les Allemands et les Italiens attaquent, menaçant l’Algérie. À Kasserine, les troupes du redoutable maréchal Rommel enfoncent les Américains, qui sont encore très inexpérimentés. La 1 re division blindée américaine subit 5 200 morts et blessés en 14 heures. Elle perd près de 200 blindés et laisse 2 000 prisonniers. Mi-mars, les Alliés, qui ont fini par couper les lignes de ravitaillement ennemies par mer et par air, prennent l’offensive. Les Français combattent dans la « dorsale orientale », un terrain montagneux difficile. Une première tentative de prendre Bizerte et Tunis est repoussée le 22 avril. Mais la deuxième offensive, qui débute le 6 mai, est victorieuse. L’Afrique du Nord sera la base pour les débarquements d’Italie et du sud de la France. Pour remporter cette victoire, les Britanniques, qui ont engagé 120 000 hommes, laissent 6 233 morts. Les Américains, avec 90 000 hommes, comptent 2 715 morts. Les 70 000 Français, commandés par le futur maréchal Alphonse Juin, déplorent 2 156 morts, plus de 10 000 blessés et 7 000 disparus. Beaucoup de ces derniers ont été capturés lors de nombreuses offensives et contre-attaques ennemies de la campagne. l tim 244 — mai 2013



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