Micro Achat n°39 décembre 1999
Micro Achat n°39 décembre 1999
  • Prix facial : 20 F

  • Parution : n°39 de décembre 1999

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : CIPE

  • Format : (203 x 284) mm

  • Nombre de pages : 552

  • Taille du fichier PDF : 529 Mo

  • Dans ce numéro : PC 700 MHz disponible à la vente.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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7 cartes graphiques 3D au banc d'essai asse a Qu'est-ce qui évolue plus vite que les processeurs ? Ce sont les cartes 3D ! Deux générations en un an ! Et ce n'est pas fini... car désormais la qualité de vos jeux dépend au moins autant d'elles que de votre processeur. Mais les prix, eux, ne sont pas à la baisse. Alors faut-il investir dès maintenant dans ces cartes de haut de gamme ? Et si oui, laquelle choisir ? Réponses dans ce dossier, qui dissèque les sept cartes les plus en vues du moment. Rappelez-vous : il y a dix-huit mois, dans un précédent comparatif des cartes graphiques, nous avions testé une préversion de la Millennium C200 de Matrox, le nec pus ultra de l'époque. Déjà, les cartes purement 2D semblaient condamnées. Depuis, ce ne sont pas moins de trois gén'ra tions de cartes que l'on a vu apparaître : tout d'abord les Riva TNT/AT ! Rage) 28, puis les Voodoo3/Riva TNT2/ATI Rage728 Pro/M atrox C400 et, enfin, la toute nouvelle CeForce 256. Toutes ces cartes offrent une 2D de très bon niveau (certaines cartes comme la Matrox sont même excellentes à ce niveau) et une 3D de plus en plus performante. Comment en est-on arrivé là ? L'imrrgrncr drs cartrs 2D/3D La 3D n'est réellement arrivée dans nos PC qu'avec la célèbre Voodoo de la société 3dfx, carte accélératrice spécialisée en 30. jusque là, chaque carte ava it son propre langage de programmation incompatible avec les autres... Le mérite de la Voodoo fut de savoir s'imposer avec le Clide, langage bien adapté à la programmation des jeux. Nec a tenté d'y opposer, sans succès, son Power VR. Mais les grands constructeurs de cartes de l'époque (Matrox, Tseng Labs, Number Nine et 53) restaient spécialisés en 2D, avec éventuellement de petites tntati ves vers la vidéo qui leur paraissa it bien plus prometteuse. Mais deux événements allaient tout bouleverser. Le premier fut la décision de Microsoft de s'impliquer vraiment dans les jeux et d'y imposer son propre système d'APl et donc son langage, Direct30, désormais inclus dans DirectX (ce dernier rassemblant l'ensemble des APl pour Je multimédia). Cela condamnait à terme Clide et, par là même, mettait en péril la position dominante de 3dfx. Le second facteur déterminant fut l'apparition du processeur Pentium Il et son corollai re, le port AGP. 14 Micro Achat Décembre 1999
surmu., 1ee ATI, un grand de la carte graphique qui ava it été un peu margina li sé à l'époque, trava illa avec Intel et Microsoh pour créer un circuit mixte 20/3 0, le 30 Rage Pro, capable de combler à la fois les besoins de la 20 et d'avoir un comportement correct en 30. Succès phénoménal, car ATI fut pendant un bon moment le seul à proposer des cartes vraiment conçues pour l'AGP. Le seul concurrent rée l que connut ce circuit vint d'une petite soc iété créée par des anciens de Si licon Graphies (cela a son importance pour la suite de l'histoi re), nVidia, qui proposait son Riva 7 28 notamment à travers les cartes STB et Diamond. Un au tre ci r­ cuit se fit connaître éga lement, le fermedia 2 de 3Diabs, dont le domaine de prédilection était OpenCL, et qui se montrait donc part icu lièrement effi cace pour faire tourner les jeux m y­ thiques de l'époque, dont le cé lèbre Quake. 3dfx, cependant, fit évoluer son circui t Voodoo en Voodoo2, bien plus rapide. Mais cela restait une carte additionnel le, et peu de temps après, on assista au retour de Matrox. Ayant raté le virage AGP/30, ce dernier fi nit enfin par revenir sur le devant de la scène avec le C200, un circuit bien plus performant que le 30 Rage Pro qui, pour la première fois, se pl aça it au même niveau de quai ité des effets 3D que la Voodoo2. Pendant ce temps, Tseng Labs, en mauvaise santé, sombra corps et biens tandis que 53 semblait suivre le même chem in. Intel choisit alors ce moment pour faire une tentative sur le marché des cartes graphiques avec le i740. Le résu ltat ne fut guère probant pour le fabricant de microprocesseurs mais confirma à tout le monde qu'un circu it graphique devait inclure désormais les fonctions liées à la 30. Du 6ZOO à la 6norct Z56 Pendant quelques mois, on crut que Matrox ava it rétabli sa domination technique. Mais la C200 conna issa it malgré tout de fâcheux problèmes de pi lotes et, surtout, disponible un peu tard, elle ne pu qu'assister à l'arrivée, en octobre 1998, elu nouveau circuit de nVicli a, le Riva TNT. Ce derni er apporta une séri e de nou velles fonctions 30 intégrées, tota lement calquées sur cell es de la vers ion 6 de OirectX. Parall èlement, et comme cela était prévisible, ce dernier prenait un avantage de plus en plus marqué sur le Clide de 3dfx. Ce fabricant, de son côté, décide alors de produire lui aussi des circuits 20/30. Son premier produit - si on jette un voile discret sur le Ru sh - fut la Banshee regroupant un moteur 20 performant et un Voodoo2. M ais, en fait, le Banshee n'intègrait qu'une parti e de ce dernier, d'où des performances décevantes. Et A Tl ? Alors qu'il bénéficiait d'une position dominante très favorable, le ca nadien subit d'importants retards sur la sortie de son circuit de nouvelle génération, le Rage128. Ce dernier, riva l de la TNT, la domine techniquement. Mais les absents ont toujours tort et les cartes munies de ce circuit ne seront alors disponibles qu'en février 1999, c'est-à-dire après même les fêtes de Noël : une catastrophe ! D'autant que nVid ia sort en avril sa nouvell e bombe, le TNT2 et que 3dfx, de son côté, propose enfin un circuit performant et intégrant réellement l'équiva lent d'un Voodoo2 : ce « 8anshee2 » est en fait baptisé Voodoo3. Pendant ce tempslà, 3Diabs accumule les retards et son Permedia3 se fait toujours attend re. 53, de son côté, sort enfin de sa léth argie (il était temps !) et lance successivement plusieurs produits. Tout d'abord le Savage 30, mort-né pour ca use de performances insuffisantes et de pilotes non fiables puis le Savage4 30, arrivé trop tard et enfin le Sa- Micro Achat Décembre 1999 15

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