Micro Achat n°22 mai 1998
Micro Achat n°22 mai 1998
  • Prix facial : 15 F

  • Parution : n°22 de mai 1998

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : CIPE

  • Format : (203 x 284) mm

  • Nombre de pages : 524

  • Taille du fichier PDF : 536 Mo

  • Dans ce numéro : les plus puissants PC de la planète.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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14 UNITÉS CENTRALES nite S': centrales ; -J,i. !) 'f']I\i !) ;')/t, rait au moi ! Pentium Il jusqu'à 450 M ! J ? t P-11 mobile, Covington C Plus vitr, plus portablr, moins chrr Intel a procédé à une très grosse annonce le 15 avri l dernier. Cette dernière concerne - dans l'immédiat - cinq nouveaux processeurs (Pentium Il à 350 MHz, 400 MHz et 450 MHz ; Mobile Pentium Il et Covington) et trois nouveaux jeux de circuits (440BX, Mobile 440BX -ou 440MBX - et 440EX). Comme nous vous l'avions annoncé il y a deux mois (et avant tout le monde), Intel souhaite décl iner le Pentium Il sur toute la gamme de PC. O n retrouvera ainsi du Pentium Il dans les ordinateurs de bu reau (à 350 MHz, 400 MHz et 450 MHz), dans les portables ( Mobile Pentium Il à 233 et 266 MHz) et dans les PC d'entrée de gamme, les fameux PC à moins de 1000 dollars (Covington à 266 MHz). Suivront, lors du second semestre de 1 998, des jeux de circuits slot2 pour serveurs multiprocesseurs de haut de gamme (quadriprocesseurs et plus). La nouvelle la plus importante, c'est la disponibilité- enfin - de cartes mères à 100 MHz. Depuis le premier PC Pentium à 66 MHz, on était coincé avec des cartes mères à seu lement 66 MHz. Les fréquences du Pentium, puis du Pentium Il se sont envolées, mais la carte mère est restée scotchée à 66 MHz. Intel a donc été obligé d'employer des coefficients multiplicateurs de plus en plus importants : 1,5 (Pentium à 100 M H z) 2 (Pentium à 133 MHz) ; 2,5 (Pentium et MMX à 166 MHz) ; 3 (Pentium à 200 MHz) ; 3,5 (Pentium et Pentium Il à 233 MHz) ; 4 (Pentium Il à 266 MHz) ; 4,5 (Pentium Il à 300 M H z) et 5 (Pentium Il à 333 MHz). On finit par obtenir un processeur qui passe une partie non négl igeable de son temps à attendre la carte mère et les autres éléments du système. La so lution a été d'augmenter la quantité de mémoire cache à l'intérieur du processeu r (5 12 Ko sur un Pentium Il) pour " isoler » tant que possible le processeur des éléments pl us lents du PC. Le passage à 100 MHz - avec le jeu de circuits BX - permet un ga in de puissance (théorique) énorme. Nos premiers tests (voi r le dossier de ce numéro de Micro Achat), font apparaître un écart d'environ 13% entre un PC Pentium Il à 333 MHz/66 MHz et un PC à 400 MHz/1 00 MHz. Il est probable que la mach ine à 400 MHz que nous avons testée - la toute première configuration avec une carte mère à 1 00 MHz - n'était pas totalement optimisée, notamment au niveau de la mémoire vive. Il faudra procéder à des tests approfondis sur plusieurs PC de ce type avant d'émettre un jugement définitif. Les circuits 440BX permettent éga lement cl'insta lier jusqu'à quatre barrettes Dimm, pour un total de 1 Go de mémoire vive (4 x 256 Mo). Les circuits actuels LX sont limités (sic) à 512 Mo (quatre fois 128 Mo). Comme le LX, le BX sait gérer un ou deux processeurs. Par contre, contrairement au LX, le BX dispose d'algorithmes de gestion de l'énergie très sophistiqués (hérités des circuits Mobile 440BX destinés aux portables). Les Pentium Il à 350 MHz et 400 MHz (ainsi que le 450 MHz qui sera disponible à la rentrée) constituent, paradoxalement, pratiquement un retour en arrière puisque ce sont des processeurs qui exploitent des coefficients multipl icateurs de, respectivement, 3,5 (3,5 x 100 = 350 MHz) et 4 (4 x 100 = 400 MHz) alors qu'un Pentium Il à 333 MHz doit tourner à 5 fois la vitesse de la carte mère (66,67 x 5 = 333,33 MHz). Dès lors que la carte mère fonctionne à 100 MHz, la seule contrainte technique pour obtenir des processeurs à 350, 400 et 450 MHz se situe au niveau thermique ! Avec le passage à 0,25 microns (effectif depuis la sortie elu Pentium Il à 333 MHz), le silicium ne mesure plus qu'un peu plus de 130 mm2. Ainsi, les nouveaux Pentium Il à 350 MHz et 400 MHz fonctionnent en 2 volts et ne dégagent que, respectivement, 24,5 watts et 2 7,9 watts. Ces valeurs sont à comparer à celles des processeurs Pentium Il de la génération précédente : 38,2 watts pour un Pentium Il à 266 MHz (en 0,35 microns avec un multiplicateur de 4) et 43 watts ( ! ! !) pour un Pentium Il à 300 MHz (0,35 microns et multiplicateur de 4,5). Comme Intel peut encore baisser la tension elu Pntium Il (en passant à 1,7 vo lts, par exemple), on imagine la c\ispon ibi 1 ité rapide de Pentium Il à 500 MHz (1 00 MHz x 5), voire plus. Au CeBIT, Intel a montré un Pentium Il fonctionnant sans problème... à 700 MHz (voir la rubrique Prix des Composants de ce numéro) ! Les Pentium Il à Micro Achat Mai 1998
35 0 MHz et 400 MHz sont disponibles immédiatement... nous vous avons même déniché quelques promotions exceptionnell es, comme le Modulux à 400 MHz disponible en exclusivité chez Auchan à 19 990 F ttc (avec, pour nos lecteurs seu lement, un scanner couleur offert- c'est une offre réservée à Micro Achat). L'autre grosse actua li té, c'est la présentation des processeurs Mobile Pentium Il. Les utilisateurs de portables devaient se contenter, jusqu'à présent de processeurs Intel Pentium MMX. Cette époque est révolue puisque le Mobile Pentium Il existe désorma is en deux versions : 233 MHz et 266 MHz. Ce processeur présente plusieurs spéc ificités par rapport au Pentium Il classique. D'abord, il fonctionne à seulement 1,7 vo lts et ne dissipe, donc, que 10,6 watts (à 233 MHz) ou 12, 1 watts (266 MHz). Il conserve les 512 Ko de mémoire cache de ni veau 2 en intern e (mémoire cadencée respectivement à 11 6,67 MHz et 133 MHz). Il devrait donc donner un sérieux coup de fouet aux portables... qui ont vraiment pris du retard par rapport aux PC de bureau. Petite déception, les cartes mères exploitant le nouveau circuit Mobile 440BX ou 440MBX ne fonctionnent qu'à 66 MHz. Le pas- Micro Achat Mai 1998 sage à 100 MHz semble poser trop de problèmes dans le cas de portables (rayonnement, surchauffe). Admirons au passage la subtilité commerciale d'Inte l : le 440BX fonctionne à 100 MHz mais le 440MBX reste à 66 MHz. Il n'est pas certain que tous les utilisateurs mesurent l'importance du « M » ! Le mobile Pentium Il se présente sous la forme d'une mini cartouche qui permet de loger le processeur plus facilement dans un portable. Enfin, la dernière annonce d'In tel s'appelle Covington. Ce processeur est destiné à lutter contre les AMD K6 et Cyrix/IBM 6x86MX en entrée de gamme. Le marché des PC à moins de 1000 dollars (environ 6000 F ttc) explose aux Etats-Unis et le Pentium Il actuel est trop cher pour ce type de produit. Le Covington n'est rien d'autre qu'un Pentium Il auquel Intel a retiré les 512 Ko de mémoire cache de nivea u 2. Ce processeur doit donc se contenter des 32 Ko de cache interne de nivea u 1. Le Covington sera commerci ali sé, dans un premier temps, à 266 MHz. Ce processeur fonctionne avec un nouveau jeu de circu its - le 440EX - destiné à remplacé le TX. Le problème, c'est que le 440EX fon c­ tionne toujours à 66 MHz. Sans cache de niveau 2, le Convington- 266 devrait afficher des perfor- UNITÉS CENTRALES mances relativement ca ta strophiques ! Attendons de voir si Intel a trouvé des astuces au niveau des circuits EX. Selon les propres bancs d'essa is d'Intel, le Covington-266 sera it plus lent qu'un Pentium MMX à 233 MHz sur les entiers (c'est-à-dire toutes les applications sauf les jeux 3D... et encore, à condition de ne pas posséder une carte de type 3Dfx). Sortir un nouveau processeur à 266 MHz plus lent qu'un Pentium MMX à 233 MHz... il faut quand même oser ! Le prix du Covington devra vraiment être bas pour attirer quelques clients ! Quand on sait qu'on peut trouver, actuellement, du Pentium MMX à envi ron 1400 F ttc, on peut être dubitatif face aux espérances commerciales d'In te l pour le Covington. Par ailleurs, les circuits EX ne gèrent que deux barrettes Dimm de mémoire. Les PC exploi tant des cartes EX ne pourront donc pas recevoir plus de 256 Mo de mémoire vive. Certes, ce n'est guère une limite aujourd'hui mais, au rythme où évoluent les PC, ce pourrait être un problème dans un an. 15

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