Micro Achat n°20 mars 1998
Micro Achat n°20 mars 1998
  • Prix facial : 19 F

  • Parution : n°20 de mars 1998

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : CIPE

  • Format : (203 x 284) mm

  • Nombre de pages : 436

  • Taille du fichier PDF : 458 Mo

  • Dans ce numéro : nouveaux Pentium II à 450 MHz.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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84 Le Pentium Il à 333 MHz 1 1uvr1r a volt Le Pentium Il à 333 MHz (alias Deschutes), officiellement disponible depuis le 26 janvier, est le plus puissant des processeurs Intel proposés à ce jour dans les ordinateurs personnels. L'intérêt majeur du nouveau venu n'est pas tant sa fréquence - ses performances sont quasi identiques à celles du Pentium Il à 300 MHz- que son mode de fabrication. Il est le premier d'une nouvelle génération qui promet, dès cette année, une augmentation spectaculaire des fréquences d'exploitation du processeur et, donc, des performances. L e Pentium Il à 333 MHz consom me beaucoup moins d'énergie. Conséquence directe de cette économie : le nouveau venu chauffe beaucoup moins que la première génération de Pentium Il ou même que les processeurs Pentium ordinaires ou MMX. Le problème chronique de surchauffe dont souffrent les produits Intel depu is près de trois ans serait donc enfin résolu. Ces qual ités font qu'on retrouvera vite ce Pentium Il new look- ou une vers ion adaptée - dans les ordinateurs portables. Sous le nom de code Oeschutes se cache une évolution technologique dans le procédé de fabri ca ­ tion des processeurs Intel. Le Pentium Il est désormais réa li sé en technologie à 0,25 microns au lieu des 0,35 microns de la génération précédente (Pentium Il jusqu'à 300 MHz, Pentium MMX jusqu'à 233 MHz). Cel a signifie en cla ir que la taille des transistors microscopiques qui constituent la matière première de la puce a diminué d'environ un tiers. Cela peut paraître peu mais, en pratique, la densité de transistors double (ou plutôt, dans le cas présent, divise par deux la surface totale du circu it Pentium Il). A fréquence de fonctionnement éga le, Intel divise donc aussi par deux la consommati on électrique. Par ailleurs, le nouveau processeur fonctionne à un voltage inférieur au précédent- seu lement 2 volts ! (N'ayez pas d'inquiétude : les cartes mères pour Pentium Il actuell es adaptent automatiquement le voltage aux besoins du processeur.) Le Pentium Il n'est pas le premier processeur à profiter de cette miniaturisation : la même technologie 0,25 microns éta it déjà employée dans la version « pour portable, du Pentium MMX (le Pentium MMX Mobile Module, ali as Tillamook), ce qui explique d'ailleurs sa fa ible consom mation. Intel n'est pas non plus l'unique fondeur à maîtri ser le procédé : c'est aussi le cas d'AMD, qui l'utilise pour son K6 à 266 MHz ou encore de Cyrix/IBM (dans les derniers modèles). Comme nous vous l'avions annoncé dans notre dossier du numéro 17, ces constructeurs proposeront donc tous, à court terme, des processeurs cadencés à 350 MHz, 400 MHz voi re plus ! Inte l travaille déjà sur la technologie à 0,18 microns (pour le futur M erced, par exemple) mais il faudra en principe attendre encore au moins deux ou trois ans avant que celle-ci soit exploitée au niveau industri el. La version à 333 MHz du Pentium Il est proposée aux constructeurs à 722 dollars par quantités de 1000. C'est le prix auquel étai t vendue la version à 300 MHz jusqu'à présent. O n devrait donc ra- Micro Achat Mars 1998
Silicon Process 1.5 1.0 0.8 0.6 0.35 0.25 Technology Intel386TM OX Processor Intel486TM OX Processor 1 Pentlum"'Processor Pentlum"'Pro & Pentlurrn> Il Processors Micro Achat Mars 1998 Il 1 Il pidement voir apparaître des PC à 333 MHz au prix des 300 MHz du mois dernier. D'ailleurs, vous trouverez dans ce numéro de Micro Achat des promotions sur ces nouvelles machines... proposées à partir de 12 990 Fttc. O n peut aussi mentionner Dell (dont vous pouvez retrouver une configuration de très haut de gamme dans ce numéro), Gateway2000 avec ses nouveaux G6 et G6-XL ou encore Novotec avec son Artist. Ces configurations constituent en fait le prolongement logique des gammes Pentium Il existantes. Toutes les cartes mères étant compatibles avec le 333 MHz depuis plusieurs mois, il suffit que les constructeurs remplacent l'ancien processeur par le nouveau dans les modèles haut de gamme. Côté performances, le tableau est moins rose. Bien que nous n'ayons pu tester de configuration (ce qui sera chose faite le mois prochain), il semble que le Pentium Il à 333 MHz ne soit guère plus rapide que la mouture à 300 MHz. Par contre, plusieurs tests indépendants montrent que le composant à 333 MHz fonctionne sans problème à 400 MHz (et sans chauffer) ! Les techniques d'over clocking employées ne concernent pas vraiment le grand public mais elles montrent qu'lntel pourrait sortir des versions rapides du Pentium Il dans un délai très court (bien qu'aucune commercialisation de produit à fréquence élevée ne soit annoncée avant la mi-98). Des performances pour faire quoi ? En tenant compte à la fois des montées en fréquence du processeur et de la carte mère, on se rend compte qu'Intel s'apprête encore une fois, dans les mois qui viennent, à doubler la vitesse de nos PC. Etant donné le niveau atteint par les processeurs actuels, la rituelle question qui revient est de savoir à quoi va servir cette puissance et si elle est bien nécessaire ? A cette question, les ingénieurs d'Intel apportent une réponse pragmatique : « nous ne savons pas, mais les utilisateurs, eux, le savent. » Il existe déjà des applications qui nécessiteraient les futurs Pentium Il (ou futurs K6 et 6x86 MX ­ AMD et Cyrix travaillant sur leurs propres PC à hautes performances). Les jeux en 3D, en particulier, réclament toujours plus de puissance de calcul (pour un meil leur réalisme des rendus visuels). Les professionnels du graphisme profiteront eux aussi des vitesses supérieures. Ces nouveaux processeurs contribueront aussi à l'émergence de vraies solutions de Home Theater - le cinéma chez soi - à base de PC. Dans les entreprises, on peut Intel bannit 1'overdockinq Pour lutter contre l'overc/ocking, c'est-à-dire l'utilisation d'un processeur à une fréquence supérieure à celle indiquée par le constructeur, Intel incorpore désormais un mécanisme limiteur de fréquence dans certaines cartouches Pentium Il (mais pas dans le processeur lui-même). Ce mécanisme empêche simplement le processeur de fonctionner avec un coefficient multiplicateur supérieur à celui prescrit. Cela n'est pas tant destiné à ennuyer le passionné qui ajuste sa configuration qu'à lutter contre la fraude à grande échelle en décourageant le trafic de processeurs maquillés. Ce système devrait être généralisé dans les produits de la prochaine génération destinés aux cartes mères à 1 00 MHz. Les premiers Pentium Il à 333 MHz ne sont cependant pas équipés de ce dispositif. parier sur le développement de la visioconférence. Le Pentium Il à 300 MHz permet déjà de visionner des fi lms codés en Mpeg2 sur un DVD au rythme de 30 images par seconde à l'aide d'un simple logiciel. Cette application consomme toutefois la quasi totalité de la puissance de la machine. Lorsqu'on exécute de type d'application, il ne reste plus qu'environ 4% du temps processeur de libre... c'est-à-dire à peu près l'équivalent d'un 486sx à 25 MHz. 85

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