La Revue Des Deux Mondes n°96-21 1er nov 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-21 1er nov 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-21 de 1er nov 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 138 Mo

  • Dans ce numéro : tels qu'ils furent, deuxième partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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82 REVUE DES DEUX MONDES. ignorances. Non content de trancher par des arguments puérils ou de simples envolées poétiques, on en pourrait citer d'amusants exemples, des questions obscures ou complexes, Chateaubriand a une tendance peu critique à prendre exactement au pied de la lettre les récits, mythes ou explications de la Bible et à les interpréter dans un sens assez étroit et même un peu pharisaïque. Peut-être a-t-il pressenti l'intérêt qui allait bientôt s'attacher à ces sortes de recherches ; mais il ne parait pas avoir fourni à ceux qui allaient le suivre d'intéressantes et utiles suggestions. Sa vraie gloire est ailleurs. D'abord, il a eu à un degré éminent le sens de la diversité des époques historiques. Avant lui, et en dépit des timides velléités d'uii Voltaire pour s'affranchir de ce classique préjugé, on se représentaitvolontiers les hommes de tous les temps sous les communes espèces (les contemporains de Louis XIV ou de Louis XV  : on s'étonnait sérieusement que l'on pùt « être Persan ». Le bon Rollin, que Chateaubriand admire trop, a mis sur toute l'antiquité un vernis uniforme et conventionnel sous lequel disparaissent entièrement les oppositions de races, de générations, d'individus. Très épris d'indivi dualisme, ayant une ombrageuse conscience de ce par quoi son moi s'oppose aux autres moi, Chateaubriand a appliqué à autrui ce principe tout personnel. Là où l'on ne voyait qu'uniformité, il a vu de profondes divergences. « A mesure qu'on a plus d'esprit, a dit Pascal, on trouve qu'il y a plus d'hommes originaux. » Ce fut le cas de Chateaubriand. Le monde moderne lui apparut tout d'abord séparé du monde antique par un véritable abîme. « La grande vue à saisir dans l'histoire moderne, écrit-il, c'est le changement que le christianisme a opéré dans l'ordre social  : en donnant de nouvelles bases à la morale, il a modifié le caractère des nations, et créé en Europe des hommes totalement différents des anciens, par les opinions, les gouvernements, les coutumes, les usages, les sciences et les arts. » Et il a poussé plus loin cette première vue. Les Grecs, les Romains, les Barbares, et les divers peuples nés des invasions, Germains, Bataves, Anglais, Italiens, Suisses, Espagnols et Français sont par lui saisis, compris et définis dans leurs « traits caractéristiques » ; les différentes formes de civilisation sont par lui embrassées et jugées avec une égale sympathie. Sur le moyen âge en particu lier, il a des pages pleines d'intérêt et de vie, et qui font con-
CHATEAUBRIAND ET LE GÉNIE DU CHRISTIANISME. 83 traste avec les inintelligentes observations de Voltaire. Il réhabilite le Discours sur l'histoire universelle et il montre tout ce qu'une philosophie de l'histoire inspirée du christianisme apporte de lumières pour comprendre et juger le passé. En un mot, par ses théories et par ses exemples il prêche la « résurrection » et l'appréciation philosophiques des âges écoulés et il ouvre ainsi une voie féconde où beaucoup d'autres entreront après lui. Il a eu aussi le sentiment très vif de l'avenir réservé aux études historiques. Il s'est rendu compte que dans ce domaine où jusqu'alors, Bossuet et Voltaire, dans ses meilleures pages, mis à part, les modernes n'ont pu rivaliser avec l'antiquité classique, il leur était loisible, le génie aidant, d'être tout à la fois différents des anciens et supérieurs à eux. L'histoire moderne nous offre une matière aussi riche que celle que l'histoire antique présentait aux Thucydide et aux Tite-Live ; et grâce au christianisme, nous avons une expérience morale plus vaste et plus profonde que celle que possédaient les plus beaux génies d'autrefois. Le Bossuet de l'histoire universelle et des Oraisons funèbres est là pour nous prouver qu'un grand historien moderne peut être « politique comme Thucydide, moral comme Xénophon, éloquent comme Tite-Live, aussi profond et aussi grand peintre que Tacite », avec, « de plus, une parole grave et un tour sublime dont on ne trouve ailleurs aucun exemple ». Sur les traces d'un pareil modèle, comment les historiens futurs pourraient-ils désespérer de leur art ? Enfin, Chateaubriand a très bien vu que l'histoire était peut-être au fond la meilleure des apologétiques. Il a compris qu'étudiée dans sa « suite » et dans sa vérité, elle rendait témoignage au christianisme. En vain l'on a voulu montrer que la religion chrétienne, par le « fanatisme » qu'elle développait dans les âmes, avait déehainé sur l'humanité les pires fléaux  : cette thèse, qui forme le fond de l'Essai sur les moeurs, et qui sophistiquement attribue à la religion des désordres et des crimes qui, relevant uniquement des passions humaines, n'ont pas attendu le christianisme pour se manifester, cette thèse fausse entièrement la réalité de l'histoire ; et l'histoire, impartialement interrogée, se retourne précisément contre elle. L'histoire prouve que le christianisme est le plus actif ferment. de la civilisation moderne. A la suite de Pascal et de Bossuet, Chateaubriand a reconnu que le christianisme projette sur



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