La Revue Des Deux Mondes n°96-21 1er nov 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-21 1er nov 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-21 de 1er nov 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 138 Mo

  • Dans ce numéro : tels qu'ils furent, deuxième partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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66 REVUE DES DEUX MONDES. : Bossuet n'auraient pas conquis tant d'âmes si, à la force de leur pensée, ils n'avaient pas joint le prestige de leur verbe. Pascal, en gémissant d'ailleurs, en s'accusant d'une « vanité » que réprouvait sa trop scrupuleuse conscience, ambitionnait, il l'avoue, « la gloire d'avoir bien écrit » ; et Bossuet, « pour enflammer les hommes à la vertu », savait bien le prix de l'éloquence et la nécessité d' « imprimer à ses ouvrages ce caractère de perfection que le temps et la postérité respectent » (I). Chateaubriand, qui est de la famille de ces grands maîtres de la langue, eût, de tout son coeur, souscrit à de telles déclarations. Il sait bien, et il indique assez clairement ce qui manque à ses devanciers. « Abbadie, dira-t-il par exemple, écrivit en faveur de la religion une apologie remarquable, pour la méthode et le raisonnement. Malheureusement, le style en est faible et délayé, quoique les pensées n'y manquent pas d'un certain éclat. » Et il ajoute, avec cette finesse ingénieuse et imagée qui est sa manière d'avoir vivement raison  : « On néglige peut-être un peu trop, dans ïes ouvrages de ce genre, de parler la langue de ses lecteurs ; il faut être docteur avec le docteur et poiqe avec le poète. Dieu ne défend pas les routes fleuries, quand elles servent à revenir à lui, et ce n'est pas toujours par les sentiers rudes et sublimes de la montagne que la brebis égarée retourne au bercail. » C'était là tout un programme, et il n'était pas besoin de pousser très loin la lecture du livre, pour voir que l'auteur le remplissait admirablement. Dès l'introduction, on était conquis par cette chaleur et cette originalité d'accent, par ces vives et brillantes formules, qui repoussaient l'objection avant même qu'elle n'eût le loisir de naître, par cette éloquence entraînante, tour à tour hautaine, impérieuse et doucement insinuante, par ce chaud jaillissement d'images, par ce mouvement, cette aisance, cette ampleur de la phrase, par ce je ne sais quoi de hardiment triomphal dans le ton, dans l'allure, qui distinguait la manière du nouvel écrivain  : C'était encore une autre erreur que de s'attacher à répondre sérieusement à des sophistes, espèce d'hommes qu'il est impossible de convaincre, parce qu'ils ont toujours tort... Ce n'était pas les sophistes, c'était le monde qu'ils égaraient, qu'il fallait réconcilier à la religion... Pascal, Pensées, édition Victor Giraud, in-16, Créa, p.ii6 (art. II, i50) ; — Bossuet, Discours de réception à l'Académie.
CHATEAUBRIAND ET LE GÉNIE DUC.SRISTMNISM$. 67 On devait montrer que rien n'est plus divin que sa morale, rien de plus aimable et de plus pompeux que ses dogmes, sa doctrine et son culte ; on devait dire qu'elle favorise le génie, épure le goût, développe les passions vertueuses, donne de la vigueur à la pensée, offre des formes nobles à l'écrivain, et des moules parfaits à l'art i te ; qu'il n'y a pas de honte à croire avec Newton et Bossuet, Pascal et Racine ; enfin, il fallait appeler tous les enchantements de l'imagination et tous les intérêts du coeur au secours de cette même religion contre laquelle on les avait armés... Le christianisme sera-t-il moins vrai quand il paraîtra plus beau ? Quelle charmante, vivante et poétique façon de dire les choses ! Évidemment, celui qui s'exprimait ainsi était un écrivain, et un écrivain de la grande espèce. Essayons d'analyser de plus près les mérites propres de ce style, qui a été le grand moyen d'action et de séduction de Chateaubriand. Assurément, tout n'est pas à admirer dans la forme verbale inaugurée par l'auteur du Génie du Christianisme  : elle a ses faiblesses et même ses ridicules. Elle n'a que trop de pente à la redondance, à la déclamation, et même au mauvais goùt. Les épithètes redoublées, trop voyantes ou bizarrement forcées, qui fleurissaient dans les premières rédactions, n'ont pas toutes disparu de (a version imprimée. Parlant des prophètes qu'il souhaite de voir figurer dans « un beau poème », Chateaubriand dira par exemple  : « Une barbe inspirée descendrait sur leur poitrine immortelle, et l'Esprit divin leur sortirait par les yeux. » Une phrase sur Dieu est restée justement célèbre, pour les sourires qu'elle a provoqués  : « 1l n'est point l'enfant des générations, il n'est point urne oeuvre créée, il ne s'unit qu'à sa propre essence pour engendrer ; Dieu est lui-même le grand Solitaire de l'univers, l'éternel Célibataire des inondes (I). » Un autre développement sur la valeur expressive de la lettre A qui « convient au calme d'un coeur champêtre et à la paix des tablt ; aux rustiques », mériterait de passer également à la postérité. L'ironie des derniers voltairiens pouvait se donner facile et libre carrière en feuilletant le Génie du Christianisme. A trop appuyer sur ces menues imperfections, l'ironie des derniers voltairiens aurait risqué de faire fausse route. Oui, (1) « Une barbe inspirée » est devenu, dans la 2 édition du Génie, « une barbe argentée » ; et cette même 2é édition a vu disparaître aussi toute la phrase sur « l'Éternel célibataire des mondes ».



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