La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-20 de 15 oct 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 252

  • Taille du fichier PDF : 131 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie VII.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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844 REVUE DES DEUX MO.\DES. de notes et éclaircissements. D'autre part, cette sorte de fructification ne s'est pas étendue également, à ce qu'il semble, à toutes les parties du sujet,  : la partie centrale, intitulée Poétique du Christianisme, qui ne formait guère que le quart de l'esquisse ou du projet de 1799, occupe déjà le tiers de l'ouvrage annoncé et partiellement réimprimé en 1800, et formera la moitié du livre définitif ; manifestement, c'est dans ces deux volumes qu'il nous faudra chercher l'essentiel de la pensée de l'écrivain et le fort de sa démonstration. Enfin, d'une année à l'autre, dans les plans successifs qui ont été publiés, on saisit assez nettement un effort croissant, et généralement heureux, d'organisation et de construction  : le sens de la composition classique s'est perdu au xviiie siècle, et, non sans de laborieux tâtonnements, Chateaubriand s'efforce de le retrouver. Ce n'est pas tout encore. Il y avait dans les premières versions du Génie, et même dans les versions intermédiaires, bien des redondances de pensée et de style, des superfluités, des naïvetés aussi, des intempérances et des violences de néophyte. Ces défauts n'ont pas tous disparu de l'édition originale, et il faudra pour les atténuer encore, dans les éditions ultérieures, bien des corrections successives. Mais enfin le sérieux travail de revision auquel Chateaubriand a soumis son oeuvre avant de la donner au public a porté ses fruits. Il éteint sa luxuriance naturelle, retranche des épithètes inutiles ou trop voyantes, des détails puérils, vise à la sobriété et à la concision. Quelquefois il développe sa pensée, quand il éprouve le besoin de la préciser ou d'y ajouter une nuance nouvelle. Il avait d'abord écrit par exemple  : « Oh ! que la nature est belle, quand c'est un coeur simple qui n'en, recherche les merveilles que pour glorifier le Créateur ! » Il se relit et écrit  : « Oh ! que la nature est sèche, qu'elle est vide, expliquée par des sophistes ! mais qu'elle est productive, qu'elle est pleine, quand c'est un coeur simple... » Mais, en général, il abrège  : c'est ainsi qu'il supprime des chapitres entiers, un chapitre sur les Bois athées, celui-là, il est vrai, sur les injonctions de la censure consulaire, un autre, intitulé Éloge des médecins, qui n'offrait avec l'idée maîtresse du Génie du Christianisme qu'un rapport extrêmement lointain ; d'autres sont copieusement allégés. Enfin, nombre de passages ont été adoucis. « Laissons, avait d'abord écrit Chateaubriand, laissons aux imaginations
CIIATEAUI3RIAND ET LE cc GÉNIE DU CIIRISTIANISME ». 84e 7) vulgaires et corrompues à plaisanter jusqu'à la fadeur sur la séduction du serpent »  : il se reprend, et dit simplement  : « Notre siècle rejette avec hauteur tout ce qui tient de la merveille  : sciences, arts, morale, religion, tout demeure désenchanté. » Ailleurs, il s'était tout d'abord exprimé ainsi sur le compte de Voltaire  : « Il ne faut pas accuser la religion chrétienne si la Henriade, considérée comme poème épique, est la production la plus sèche qui soit jamais sortie du cerveau d'un auteur. M. de Voltaire doit au christianisme le peu de beaux traits répandus dans son épopée ; et c'est précisément pour n'avoir pas cru à Jésus-Christ qu'il ne nous a laissé que l'amplification d'un écolier qui se trouvait assez savant en sortant du collège pour faire l'Iliade et pour ne pas croire au Dieu de ses pères. » Ces lignes, un peu dures et hautaines, sont devenues ce qui suit dans la version de 1802  : « Si la Henriade, malgré la perfection de la narration et la beauté des vers, dans quelques chants, n'est pas une excellente épopée, ce n'est pas parce que la machine en est puisée dans le christianisme ; mais au contraire parce que l'auteur n'était pas chrétien. M. de Voltaire doit mêIne à la religion qu'il a persécutée les morceaux les plus frappants de son poème épique, et les plus belles scènes de ses tragédies. » Dans les.Mémoires d'outre-tombe, Chateaubriand rapporte généreusement à Fontanes l'honneur d'avoir « encouragé ses premiers essais »  : « 11 m'apprit, déclare-t-il, à dissimuler la difformité des objets par la manière de les éclairer, à mettre, autant qu'il était en moi, la langue classique dans la bouche de mes personnages romantiques. » Il est infiniment probable que nous devons à l'influence de Fontanes la forme de plus en plus classique où s'est enfermé le « romantisme » du Génie. Cependant, à Savigny, le Génie du Christianisme s'achevait.  : le 19 novembre, il ne restait plus que deux chapitres à écrire, sur La Bruyère et sur les écrivains de Port-Royal. Il semble bien que, vers la fin de novembre, « le dernier coup de maillet fût donné », et que Chateaubriand, rentré à Paris, put alors remettre son manuscrit à l'imprimeur. La correction des épreuves dut être longue et minutieuse ; artiste toujours insatisfait, l'auteur dut corriger son texte jusqu'au dernier moment, car dans l'édition originale, on constate de nombreux cartons. Dans son entourage, on parait avoir été un peu inquiet sur



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