La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-20 de 15 oct 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 252

  • Taille du fichier PDF : 131 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie VII.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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836 REVUE DES DEUX MONDES. Par une curieuse coïncidence, son nationalisme littéraire et religieux se trouvait en étroite harmonie avec le nationalisme politique dont le Gouvernement consulaire était l'expression. Il le sentait bien, et à plus d'une reprise il avait fait de flatteuses avances à Bonaparte qui, peu après la publication d'Atala, avait enfin ordonné de le rayer de la liste des émigrés. Tenu sans doute, par son ami Fontanes, au courant des lents progrès de la négociation du Concordat, il n'a pas voulu, selon toute vraisemblance, en publiant trop tôt son grand livre, devancer les événements et faire preuve d'un zèle intempestif ; et il est infiniment probable que l'idée d'assurer à son ouvrage le maximum d'opportunité, et de couronner par une magnifique mise en scène extérieure le très habile lancement auquel il avait procédé, n'a pas été étrangère aux retards successifs qu'avait subis la publication. Si telle fut la pensée secrète de Chateaubriand, elle était d'une admirable justesse. La publication du Génie du Christianisme a précédé de quatre jours la promulgation du Concordat et la somptueuse cérémonie de Notre-Dame. « Je voulais un grand bruit, a dit Chateaubriand, afin qu'il montât jusqu'au séjour de ma mère, et que les anges lui portassent ma sainte expiation. » Son voeu était exaucé. Quel livre, plus adroitement lancé, a jamais bénéficié d'un plus rare concours de circonstances historiques et d'un plus brillant décor ? VII. - « ATALA » Revenons à Atala.. Cet « épisode » du Génie du Christianisme et qui, comme tel, nous le verrons, contribue à la signification générale de l'oeuvre, se suffit aussi à lui-même, vit d'une vie indépendante et propre, et Chateaubriand n'a pas été mal inspiré en le détachant et en le publiant à part. Il y a lieu de l'étudier d'abord séparément. Moitié roman, moitié poème, A tala offre cette curieuse particularité, peut-être unique dans l'histoire littéraire, que toutes, ou presque toutes les critiques qu'on en a faites sont pleinement justifiées, et que cependant l'oeuvre en est à peine Bonald, — je lis ceci  : « Le christianisme n'est pas étranger à ces progrès de l'art ; et, puisqu'il est incontestablement la cause des progrès de la société, il l'est nécessairement de ceux de la littérature. Le christianisme a donc aussi son génie même poétique, et c'est ce qui nous sera incessamment démontré. »
CHATEAUBRIAND ET LE cc C\IE DU CHRISTIAtiISME)i. 831 diminuée, et n'en reste pas moins, au même titre que le Cid ou Andromaque par exemple, une date considérable dans la « suite » de la littérature française. Les adversaires de Chateaubriand ont souvent contesté la nouveauté et, partant, l'originalité du livre, et ils avaient fort beau jeu, pour en rabaisser le mérite, à rappeler le souvenir de Voltaire, de Rousseau ou de Bernardin de Saint-Pierre. En fait, si l'on pouvait explorer toutes les « sources » d'Atala, dénombrer tous les ouvrages dont Chateaubriand s'est, plus ou moins directement, inspiré pour composer le sien, on reconnaîtrait qu'il a été tributaire de toute la littérature antérieure. Par exemple, on l'a loué d'avoir peint les conflits dans un même coeur de la religion et de la passion  : mais, pour ne pas remonter à la Jérusalem délivrée et à Potyeucte, c'est déjà sur cette donnée que Voltaire avait construit sa Zaïre et son Alzire. On a aussi beaucoup goûté la couleur exotique que l'auteur d'Atala a su répandre sur son oeuvre ; mais, pour ne rien dire d'écrivains plus obscurs,'un Bartram, un Carper, un Charlevoix, c'était là un élément d'intérêt dont s'étaient déjà avisés Marmontel dans les Incas, Bernardin de Saint-Pierre dans Paul et Virginie, et l'auteur anonyme d'un livre curieux, les Veillées américaines, dont une partie, Odéralti, présente avec Atala de très suggestifs rapports (1). On a très vivement admiré la beauté, la splendeur évocatrice des pages descriptives du roman ; mais, à cet égard encore, Chateaubriand n'est pas un initiateur, et Buffon, Rousseau, Volney, Bernardin de Saint- Pierre lui avaient fourni de remarquables et fort utiles modèles. Et il n'a pas inventé non plus cette « sensibilité », cet accent passionné dont ses contemporains lui ont su tant de gré, mais dont il avait lui-même éprouvé la séduction en lisant Manon Lescaut, l'Héloïse, Paul et Virginie, trois livres dont il s'est nourri et qu'il a, plus d'une fois, librement imités. Enfin, (1) Voyez Gilbert Chinard, l'Exotisme américain dans l'oeuvre de Chateaubriand, Hachette, 1918 ; — Paul Hazard, l'Auteur d' « Odérahi », histoire américaine (Revue de littérature comparée, juillet-septembre 1923). — Cf. Joseph Bédier, Éludes critiques ; et les savantes études d'un jeune érudit, Louis Hogu, mort prématurément,.il y'a quelques années  : Atala et l'apologétique de Chateaubriand (Revue dés Facultés catholiques de l'ouest, juin 1908) ; la Publication d'Atala et l'opinion des contemporains (Id., 1913) ; Notes sur les Sources de Chateaubriand (Mémoires de la Société nationale d'agriculture, sciences et arts d'Angers (G. Grassin, 1913).



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