La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-20 de 15 oct 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 252

  • Taille du fichier PDF : 131 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie VII.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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818 REVUE DES DEUX MONDES. r « ge pour s'enfoncer dans l'inextricable forêt des Pères de l'Église et plusieurs années d'un long et patient labeur pour se rendre maître d'un pareil sujet. Oit Chateaubriand, depuis les années de Combourg, aurait-il trouvé le temps d'étudier à fond l'aeuvre d'un saint Augustin, d'un Tertullien, d'un saint Ambroise, d'un saint Jean Chrysostome, et de tant d'autres apologistes grecs ou latins ? Les citations qu'il en fait ne seraientelles pas empruntées à l'un de ces charitables recueils d'extraits ou de morceaux choisis que, de tout temps, les spécialistes ont composés à l'usage des ignorants ? Dans l'Introduction du Génie, Chateaubriand mentionne en note « l'élégante traduction des anciens apologistes, par M. l'abbé de Gourcy ». Sur la demande de l'assemblée du clergé, l'abbé de Gourcy avait composé et publié en 1185 une Suite des anciens apologistes de la religion chrétienne, traduits et analysés  : Chateaubriand y a puisé à pleines mains, et il faut lui savoir gré d'avoir brièvement, mais aimablement, payé sa dette à son informateur. Mais il est un autre ouvrage qu'il ne cite pas, et qui pourtant semble bien lui avoir rendu d'importants services  : c'est la Bibliothèque portative des Pères de l'Église ; tous les textes des Pères qu'il enchâsse dans son ouvrage s'y retrouvent, et il est infiniment probable que c'est là, bien plutôt que dans les textes originau), eux-mêmes, qu'il est allé les chercher. Que la crainte d'être dupes ne nous rende pourtant pas trop sévères. A un livre qui, comme le Génie, n'est pas de stricte érudition, on ne saurait imposer l'obligation d'être, en toutes ses parties, « documenté » de première main. Il semble d'ailleurs que Chateaubriand ne se soit pas contenté des citations toutes faites qu'il trouvait en d'opportuns répertoires, qu'il se soit souvent reporté aux textes originaux pour contrôler, rectifier et refaire les traductions, et qu'enfin s'il n'a évidemment pas lu dans l'original et d'un bout à l'autre tous les in-folios des Pères grecs et latins, il en ait feuilleté ou compulsé un certain nombre. Dans ses années d'apprentissage, à Combourg, à Paris, en Angleterre, il avait beaucoup lu, un peu rapidement sans doute, comme il voyageait ; mais servi par une vive faculté d'intuition et une merveilleuse mémoire, il apercevait vite et il retenait bien l'essentiel d'un témoignage imprimé. Ajoutons qu'il connaissait tout le prix de l'exactitude et de la précision érudite. « Depuis longtemps, déclarait-il dans
CHATEAUBRIAND ET LE o GI\IE DU CHRISTIANISME ». 819 la préface d'Atala, je ne lis plus qu'IIomère et la Bible. » Or, il ne les lisait pas dans une édition quelconque. « Nous nous servons, dit-il quelque part, de la traduction de Sacy, à cause des personnes qui y sont accoutumées ; cependant nous nous en éloignerons quelquefois, lorsque l'hébreu, les Septante et la Vulgate nous donneront un sens plus fort et plus beau. » Et il le fait comme il le dit  : il savait un peu d'hébreu, il avait quelque clarté des questions d'exégèse, et il utilise fort adroitement ses connaissances. La Bible est un des ouvrages, et peutêtre l'ouvrage où il a le plus largement puisé pour composer son Génie  : un peu de la grandeur et de la, poésie bibliques s'est, pour ainsi dire, communiqué à son style, et là même où il ne s'inspire pas directement des Livres saints, on reconnaît, à la couleur et à l'accent de sa phrase, qu'il s'en est profondément nourri. Quant à IHo nère, dont il a si bien senti la majesté simple et le saisissant réalisme, il le lisait dans le texte  : les traductions qu'il en donne sont calquées sur l'original et les critiques auxquelles il soumet la version de Mme Dacier attestent un goût très large et très sùr, dont l'ingénieuse vivacité ferait honneur à un helléniste de profession. Ce poète, excellent humaniste, a eu quelques-uns des scrupules que nous sommes habitués à n'attribuer qu'aux seuls philologues. Mais il se vante quand il nous affirme que « depuis longtemps il ne lit plus qu'l_Iomère et la Bible ». Il a lu, et souvent relu, beaucoup d'autres livres. A part les scolastiques, je ne vois pas qu'il cite saint Thomas, il ne semble pas qu'il ait ignoré'rien d'essentiel de la longue tradition doctrinale et apologétique du christianisme. Avec l'Écriture et les Pères, il connaît et il utilise, entre autres auteurs, saint Bernard et l'Imitation, Pascal (1), Bossuet, Fénelon, Malebranche, Massillon, l'abbé Fleury, Maury et les Lettres édifiantes. A cette connaissance de la littérature religieuse il joint une connaissance, souvent approfondie, de la littérature profane. Aux citations (I) Il a pris soin de comparer l'édition de Port-Royal, dont il se sert d'ordinaire, avec l'édition « philosophique » de Condorcet et Voltaire, et il note (éd. originale,t. IV, p.62) que la fameuse pensée  : « Le dernier acte est toujours sanglant... » a été supprimée dans l'édition voltairienne. 11 ne me semble pas qu'il cite saint François de Sales, ce qui est assez curieux ; mais il n'en faudrait pas conclure qu'il ignore son illustre précurseur, car il le mentionne dans sa Défense du Génie.



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