La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-20 15 oct 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-20 de 15 oct 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 252

  • Taille du fichier PDF : 131 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie VII.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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816 REVUE DES DEUX MONDES. lions, on peut entrevoir la nature des transformations qu'au point de vue du style notamment, Chateaubriand a fait subir à son premier texte. Soit, par exemple, pour prendre le cas le plus significatif de ces remaniements successifs, la célèbre Nuit chez les sauvages d'Amérique qui, après avoir paru dans l'Essai, figurait déjà parmi les bonnes feuilles rapportées de Londres. Une luxuriance toute juvénile de détails, de couleurs et d'épithètes ; çà et là, des phrases trop longues, et qui ne savent comment finir ; des redondances, quelques obscurités ou impropriétés d'expression, des duretés aussi, des étrangetés, et quelque chose d'un peu essoufflé dans le mouvement et comme dans l'aspiration de la période ; et, par-dessus tout, une certaine inexpérience d'artiste qui fait que, dans ce fort beau tableau, tout est un peu sur le même plan, que l'air n'y circule pas et que les masses principales, les beautés originales, les heureuses trouvailles d'expression n'y sont pas suffisamment mises en valeur  : voilà sans doute ce qu'un rhéteur trouverait à critiquer dans la version de l'Essai. Reportons-nous maintenant à la page, qui nous a été conservée, de l'édition de Londres  : des phrases entières ont été supprimées ; les épithètes oiseuses, les longueurs de pensée ou d'expression ont été sacrifiées ; le rythme de la phrase a été assoupli, les couleurs trop voyantes éteintes ; l'air, la lumière, pénètrent avec l'art dans cette forêt encore vierge ; les divers plans se distribuent et s'ordonnent ; les détails significatifs soigneusement conservés viennent se placer comme d'eux-mêmes aux endroits précis où ils prennent leur maximum de valeur. Et le tableau, ainsi retouché par une main qui devient de jour en jour plus sobre, plus délicate et plus légère, est déjà digne de figurer dans la noble galerie où sont suspendues les toiles des plus grands maîtres. Il serait un peu imprudent, sur les trop rares fragments qui nous sont parvenus des premières ébauches du Génie du Christianisme, de vouloir généraliser avec quelque intempérance. Il semble pourtant que l'on puisse dire que, dans les deux années de fiévreux travail qui ont précédé son retour -en France, l'effort d'art qu'a poursuivi Chateaubriand tendait à se comformer de plus en plus aux exigences et aux habitudes de l'idéal classique.
CHATEAUBRIAND ET LE cc GÉNIE DU CHRISTIANISME ». 817 III. - LES SOURCES DE L OU VRAGE Pour réaliser son dessein, quels matériaux a-t-il utilisés ? A quelles sources a-t-il puisé ? Il ne saurait être ici question de les énumérer toutes. Mais on peut en signaler quelques-unes ; et à voir le profit qu'il en tire, on putt se rendre compte de ses procédés de composition et de ses méthodes de travail (1). Quand on lit pour la première fois le Génie du Christianisme, au grand nombre de citations, d'allusions précises, de renvois, de notes et de références qu'on y trouve, on croit reconnaître une oeuvre de curieuse information et de vaste savoir. Anciens et modernes, Grecs et Latins, Français et étrangers, théologiens et philosophes, littérateurs et savants, poètes, romanciers, dramaturges, moralistes, historiens, orateurs sont tour à tour appelés en témoignage pour mettre en évidence et en lumière « les beautés poétiques et morales » de la religion chrétienne. La simple réunion de tant d'autorités diverses suppose, à ce qu'il semble, une longue et laborieuse enquête, d'abondantes lectures poursuivies en tous sens. Mais, à la réflexion, un doute nous vient. Nous nous rappelons l'aventure du voyage en Amérique, et que Chateaubriand n'a pli visiter toutes les régions qu'il a si magistralement décrites. D'autre part, nous savons qu'il est assez facile de se donner les apparences d'une large et solide érudition et nous connaissons plus d'une honorable réputation scientifique qui s'est fondée presque uniquement sur une science de seconde main. 11 y a deux petites phrases des ille'moii'es d'outre-tombe qui nous inquiètent un peu  : « Mes matériaux, nous dit Chateaubriand, étaient dégrossis et rassemblés de longue main par mes précédentes études. Je connaissais les ouvrages des Pères mieux qu'on ne les connaît de nos jours ; je les avais étudiés même pour les combattre, et entré dans cette route à mauvaise intention, au lieu d'en être sorti vainqueur, j'en étais sorti vaincu. » N'y a-t-il pas là quelque gasconnade ? Il faut un certain cou- (1) Voyez sur tout ceci  : Joseph Bédier, Études critiques, Colin, 1903 ; — Léon Brunschvicg, Un thème français de Chateaubriand (Revue d'histoire littéraire de la France, juillet-septembre 1905) ; Eugène Ritter, Un argument apologétique de Chateaubriand (Revue d'histoire littéraire de la France, 1921) ; J. Van Ness Smead, Chateaubriand et la Pible ; les Presses universitaires de France, 1924. TOME XXXV. - 1926. 52



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