La Revue Des Deux Mondes n°96-18 15 sep 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-18 15 sep 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-18 de 15 sep 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 252

  • Taille du fichier PDF : 137 Mo

  • Dans ce numéro : la proscription des girondins.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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452 REVUE DES DEUX MONDES. des Sénèque, de tous ceux qui représentent à des degrés divers la raison et la sagesse antiques. Jean de Meung connaissait les Plaintes de la Nature et l'Archithrenius. Au premier de ces ouvrages il doit cette théorie de la Nature dont Ampère le tenait pour le créateur. De l'autre, et de quelques écrits analogues, il tient cette habitude d'invoquer à chaque instant les propos ou l'exemple des anciens, où l'on a cru pouvoir reconnaître la marque d'un humanisme naissant. Et ainsi, que devient cette originalité d'attitude sur laquelle se fonde la gloire du poète ? Qu'on s'attache au détail ou à l'ensemble, l'oeuvre de Jean apparaît comme le miroir, moins d'un génie individuel, que du génie d'une époque entière. De cette machine curieuse il n'a créé aucun ressort ; et spécialement le naturalisme, qui confère à son roman le plus certain de son intérêt, n'est pas sa découverte. ** Ce sont là d'importantes réserves sur les mérites de Jean de Meung ; et de fait, son grand succès auprès des lecteurs du xve et du xvle siècle a été, en partie, pour lui, un coup de chance. La curiosité passionnée qui s'est attachée à son oeuvre s'explique non seulement par les éléments profonds de son génie, mais aussi par des circonstances fortuites et, qui mieux est, par quelques-uns de ses défauts eux-mêmes  : un sans-gêne effronté et la rudesse de son goût. Si la délicate Christine de Pisan s'est indignée de ses médisances contre les femmes, el. i elle a prêté plus d'attention aux siennes qu'à vingt autres pamphlets, ce n'était point qu'elles eussent plus de poids, mais seulement parce qu'elles se greffaient monstrueusement sur le joli roman de Guillaume de Lorris et qu'elles prenaient ainsi le caractère d'une insolente et provocante intrusion. Si plusieurs grands esprits ont adopté le roman de Jean de Meung, c'est précisément pour ces éléments dont il s'était invraisemblablement gonflé et boursouflé, pour ces « faits, dits et sentences » de toute espèce dont il foisonnait et qu'ils aimaient, mais dont Gerson n'avait pas eu tort de dire qu'ils faisaient de l'oeuvre un « chaos », une « tour de Babel », un « brouet à l'allemande ». On conçoit que le XVIe siècle ait fait bon marché des défauts d'un poème dès l'instant qu'il découvrait en l'auteur un humaniste et un philosophe. Mais c'est ici même que peut paraître
cc LE ROMAN DE LA ROSE. » 453 l'excès d'un engouement dont Jean de Meung a bénéficié au détriment de ses prédécesseurs. De ses idées, on l'a vu, il n'en est guère qu'il ii'ait dues'à ses devanciers ; et son ardeur à dépouiller les auteurs de l'antiquité, où quelques-uns ont voulu voir le signe annonciateur de l'humanisme, comment la tenir pour autre chose qu'une érudition alors banale, déjà commune au XHe siècle, et dont il ne s'est abreuvé qu'après tant d'autres ? C qu'il a été, en somme, c'est, par la plupart de ses travaux, un traducteur  : traducteur de Boèce, traducteur de Végèce, traducteur de Giraud de Barri, traducteur d'Aelred, traducteur des Lettres d'Héloïse et d'Abélard. Du Roman de la Rose lui-même on pourrait dire aussi qu'il est d'un traducteur, au sens étroit du mot en ce qui concerne beaucoup de ses parties, dans un sens plus large si l'on considère l'ensemble, en entendant par là qu'il a été, pour la postérité, le truchement de son siècle. Et quand les critiques de la Renaissance considérèrent comme seul digne de survivre au passé un poète qui n'avait été que l'un des représentants les plus typiques de son temps, ils ne purent le faire que par un mépris a priori de toute la littérature médiévale, qu'à vrai dire ils ne connaissaient plus. La remarque ne vaut pas seulement pour Jean de Meung  : elle s'applique à tout son siècle. On se plaît d'ordinaire à admirer dans la littérature en langue française du XIIIe siècle une liberté d'allures que n'avait pas le siècle précédent  : moins de délicatesse poétique, mais plus d'idées ; moins d'imagination, mais plus de critique ; une humeur frondeuse qui n'épargne personne, l'ardeur indiscrète d'un caractère raisonneur, la solidité, en même temps que la démarche un peu lourde, du bon sens bourgeois. Les intelligences se mettent alors à fermenter, curieuses, anxieuses de savoir ; elles s'attachent à l'étude des phénomènes naturels, dissertent sur le prince, jugent les prélats et les moines, apprennent à désapprouver, à s'inquiéter, à douter, à rêver d'un ordre de choses meilleur. Or, vers le même temps, la pensée qui s'exprime en latin est loin de manifester une aussi féconde activité  : pliée à une discipline rigoureuse, enfermée dans les limites d'une jalouse orthodoxie, abandonnant les hautes spéculations et les questions vivantes pour les exercices d'une froide et stérile dialectique, elle cherche le vrai dans la fixité des doc-



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