La Revue Des Deux Mondes n°96-17 1er sep 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-17 1er sep 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-17 de 1er sep 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 254

  • Taille du fichier PDF : 138 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie V.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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88 REVUE DES DEUX MONDES. VI. - LE CRAME D'UN VIEILLARD « Il a l'air d'un sage de l'antiquité, a dit Poujoulat, et le génie de l'Orient semble être devenu le sien. » Un sage un peu agité, car il a pris sur le tard le goût des voyaged, si l'on en juge par une seconde correspondance, sur l'Italie cette fois (Toscane et Rome), publiée en 1839. Mais, pour devenir un sage, il faut avoir beaucoup pratiqué la vie. Les dernières années de Michaud furent très entourées  : malgré ses convictions légitimistes demeurées ardentes, il n'avait plus d'ennemis. Il exerçait une attraction spirituelle à quoi nul ne résistait, car son érudition était immense et servie par ses mots. « Ceux qui l'ont vu à Passy dans ses dernières années, écrit Saint-Beuve, savent combien il était resté aimable, indulgent, bon et malin, accueillant pour l'esprit, de quelque part qu'il vînt. Dès qu'il en reconnaissait dans quelqu'un, fût-ce d'un bord même opposé,. l'épigram me cessait à l'instant sur ses lèvres  : il avait de l'amitié pour l'esprit. » S'il avait de l'amitié pour l'esprit, c'est qu'il en avait lui-même à revendre. Et Sainte-Beuve de terminer son portrait  : « Il mourut et s'éteignit le 30 septembre 1839, à l'âge de soixante-douze ans, ayant gagné beaucoup à la vieillesse et ayant fait de la santé la plus frèle et du souffle le plus mince un merveilleux usage pour la vie sociale et pour la pensée. » Il faut croire que cet esprit de Michaud, jouissait d'une sorte de célébrité comparable à celle dont, jouirent Chamfort et Rivarol et, de nos jours, Alfred Capus. Car il est souligné par son successeur à l'Académie, Flourens, et par\l ignet qui reçoit ce dernier sous la Coupole. Les deux discours académiques consacrent presque autant de pages aux mots de Michaud qu'à son Histoire des Croisades. Comment n'en pas relever quelques-uns que le temps n'a pas trop fanés ? D'un auteur violent et incomplet il disait  : « C'est un homme qui s'est échappé des mains de la nature sans lui laisser le temps de l'achever. » Admis à présenter au Roi le dernier volume de son Histoire, comme un de ses amis lui demande ce (iu, le souverain lui a dit, Michaud sourit et répond  : « Il m'a presque parlé. » Mais il se réservait et ne se livrait pas auxf,cheux  : « Mon esprit, confessait-il gentiment, est comme muon amiti, je n'en ai pas pour tout le monde. » Mi ; net, de son côté, lui rend cet hommage:
JOSEPH MICHAUD, HISTORIEN DES CROISADES. 89 ic Il avait conservé les habitudes de ce temps où, selon l'expression d'un homme qui s'y connaissait bien, tout le monde perdait de l'esprit et personne n'en ramassait. Sous ce rapport, plus encore que sous tout autre, M. Michaud était resté fidèle à l'ancien régime. Il abondait en saillies ; il avait le degré de malice qui rend la plaisanterie piquante sans la rendre blessante. Son esprit avait quelque lenteur, et ses à-propos un peu tardifs frappaient d'autant plus qu'ils semblaient se laisser attendre. » Avec les femmes il était plein de grâce. On sait comment il se tira d'affaires chez Mule Suard dans une circonstance assez délicate. Celle-ci l'avait invité, sans le provenir, avec Mme de Staël qu'il avait rudement attaquée, et sans pitié elle lui reprocha ses anciennes vivacités de plume. « La mêlée est. toujours confuse, expliqua-t-il, et comme Diomède, j'ai eu le malheur de blesser dans la nuit une déesse... » Mme de Staël fut désarmée : J'ai trouvé dans les Souvenirs de Madame Jaubert une autre anecdote. C'était à la fin de sa vie. Il aimait à diner én ville et il y était fort recherché. Un soir qu'il était placé à côté d'une dame jeune, jolie et pétulante, celle-ci, par mégarde, posa son pied sur celui du vieillard et, comme elle remuait beaucoup, elle appuyait très fort en parlant. Michaud, qui avait les pieds sensibles et qui souffrait, se pencha vers sa voisine avec mystère et lui demanda  : « Madame, m'aimez-vous ? Moi, monsieur ? quelle idée I... Alors, puisque vous ne m'aimez pas, soyez assez aimable pour retirer votre pied qui est sur le mien... » Poujoulat cite le jugement de Laharpe  : « C'est l'homme de Paris qui a le plus d'esprit. » Il s'agit du Michaud débutant, du Michaud condamné à mort qui grisait les gendarmes pour se sauver. Et c'était le temps de Rivarol. Flourens, dans son discours de réception, le compare à La Fontaine pour sa bonhomie. C'est le Michaud de la fin, qui a beaucoup vu et beaucoup retenu. Je me demande pourtant si l'esprit et le charme du\jeune homme courageux et du vieillard bienveil= lant n'ont pas donné quelque peu le change sur la véritable valeur. de Michaud. Augustin Thierry et Michelet ont beaucoup trop relégué dans l'ombre l'historien des Croisades, l'un par sa documentation plus rigoureuse, l'autre par les formules de son



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