La Revue Des Deux Mondes n°96-17 1er sep 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-17 1er sep 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-17 de 1er sep 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 254

  • Taille du fichier PDF : 138 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie V.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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84 REVUE DES DEUX MONDES. dit, avoue Michaud, que les anciens Égyptiens étaient d'un caractère mélancolique et avaient sans cesse besoin d'être distraits... Cette disposition me parait fort naturelle, et je sens que l'ennui commence aussi à me gagner. » Il en est réduit à s'amuser des grimaces de son cuisinier et à redouter l'invasion des rats et des punaises, en attendant celle des moustiques. L'arrivée au Caire le distraira-t-elle, le Caire appelé par les Arabes Délices de l'imagination et Mère du monde ? Pour rompre le silence du Nil, il court les bazars où se donnent rendez-vous tous les peuples de la terre, les cafés où se réunissent jongleurs et almées, les cimetières même qui deviennent des lieux de réjouissances pendant la fête religieuse du Beyram. Il se fait même initier aux statuts de la corporation des voleurs, laquelle, ajoute-t-il sans s'étonner, est déjà célébrée par Diodore de Sicile. On ne prend pas sans vert un historien  : « La loi des Égyptiens (d'après Diodore de Sicile) ordonnait que ceux qui voulaient faire le métier (le voleur se fissent inscrire chez un chef et qu'on portât chez lui tout ce qu'on déroberait ; ceux qui étaient volés devaient aller trouver cet homme pour lui signifier la qualité et le nombre des choses qu'on leur avait prises, en lui marquant le temps et le lieu où le vol s'était fait ; la chose perdue se retrouvait immanquablement par cette voie... » Nous ne sommes pas encore revenus à ce degré de civilisation. Les Pyramides ne lui inspirent aucun accès de lyrisme. Il est vrai que son enthousiasme eùt été calmé par la visite à l'intérieur. Dans ces passages étroits et tortueux il sue, il étouffe, il souffre  : « Mille chauves-souris que nous avions troublées dans leurs demeures volaient autour de nous avec un bruit sourd ; elles avaient éteint un de nos flambeaux et nous étions menacés d'être ensevelis dans de profondes ténèbres ; j'étais resté seul avec mes deux ciceroni qui ne cessaient de me demander un backchich et qui le demandaient comme on demande la bourse ou la vie... » Il calcule aussi la longueur d'un mur que l'on pourrait construire avec les pierres de ces monuments  : d'après Bonaparte, ce mur pouvait enfermer la France entière. Passant en revue les opinions de l'antiquité sur les Pyramides, il s'aperçoit qu'on n'y fit attention qu'à partir du Xlve siècle. Un pèlerin champenois, le seigneur d'Anglure, les prit pour de gigantesques greniers. Ce n'étaient que les greniers de la mort. Volney s'indigne contre l'extravagance et la cruauté des despotes
JOSEPH MICHAUD, HISTORIEN DES CROISADES. 85 qui ont commandé ces bapliares ouvrages, à quoi le lion Michaud réplique  : « Ne voilà-t-il pas de bien grands mots pour nous dire ce que nous savions déjà, que les Pyramides n'ont pas été construites sous un gouvernement représentatif et que leur budget n'a point été voté par les Chambres !.. » Mais les gouvernements représentatifs ne construisent jamais rien, et pas même des oeuvres d'utilité publique, parce qu'ils n'envisagent pas la durée. Je ne m'excusa point de citer ce Michaud qui est d'ailleurs fort divertissant et savoureux  : si l'on prétend tirer de l'ombre un écrivain oublié, il faut apporter ses preuves et mon client les distribue en prodigue. Remarquez le profit qu'il tire de son érudition. Il s'en sert, devançant les personnages d'Anatole France, pour meubler sa phrase et sa conversation, mais France n'a point sa bonhomie. Savez-vous, par exemple, que les premières fouilles de Sakara furent inspirées par le goùt des Vénitiens au XVIe siècle pour les momies ? Les Vénitiens les recherchaient plus que les plus riches marchandises de l'Inde transportées par l'Égypte, car on s'en servait pour composer une poudre merveilleuse qu'on appelait la mumie et qu'on vendait comme un élixir de longue vie. François Ier ne consentait pas à voyager sans que « ses sommeliers ne portassent avec eux de la mumie ainsi que de la rhubarbe ». Voici notre Michaud dans la tombe, ou plutôt dans les tombes égyptiennes, ear il y en a de diverses sortes et il n'en oubli aucune, avec force détails sur les façons d'ensevelir, et jusqu'aux animaux. L'homme ne consent à mourir qu'accompagné de tout ce qui a vécu avec lui, afin de retrouver ses habitudes au réveil. Nul peuple n'a été plus préoccupé de la mort  : « La civilisation de la terre a commencé dans les nécropoles. » Mais il refuse d'admirer la sculpture égyptienne qui recherche la grandeur plus que la beauté. Les colosses de Memphis ne l'impressionnent pas  : « Hérodote, note-t-il, nous dit que la Grèce avait emprunté presque tous ses dieux à l'Égypte, à l'exception des Trois Grâces, et cela seul nous explique en quoi le génie grec différait du génie égyptien dans la culture des arts. » Mais plus que les monuments l'intéresse le grouillement de la vie. Il fréquente les écoles et il s'extasie sur le « diplôme accordé aux ulémas qui ont cueilli dans les jardins d'El-Azhar des fleurs



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