La Revue Des Deux Mondes n°96-14 15 jui 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-14 15 jui 1926
  • Prix facial : 6 F

  • Parution : n°96-14 de 15 jui 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 136 Mo

  • Dans ce numéro : mémoires, partie III.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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162 REVUE DES DEUX MONDES. heureusement chaque année, nous choisirons ceux qui nous paraissent les plus significatifs (1). C'est le Baiser au lépreux, qui, voilà quelque cinq ans, paraissant aux « Cahiers verts » de M. Daniel Halévy, fit connaître le nom de M. Mauriac. Un talent s'y révélait, d'une qualité rare, d'une amertume qu'on goûta comme saveur d'aujourd'hui. Dès les premières pages, à la manière dont le cadre et les personnages étaient posés et dont s'amorçait le récit, on devinait l'homme de métier. On continuait la lecture, moins pour ce qu'elle avait d'agréable, que pour cette sorte d'emprise qui vous force à suivre le conteur là où il a résolu de vous mener. Cela se passe dans la région des Landes. M. Mauriac, qui est de Bordeaux, n'écrit de.romans que bordelais. De riches propriétaires de la région, les Peloueyre, père et fils  : le père est un malade imaginaire ; le fils, un malheureux, un faible, un raté, « pauvre figure de Landais chafouin, triste corps en qui l'adolescence n'avait su accomplir son habituel miracle, minable gibier pour le puits sacré de Sparte... pauvre être voué au célibat et à une mort prématurée. » C'est cet infirme qui sera le héros, le triste héros de ce livre triste. A cet être qui n'est pas mariable, quels calculs d'intérêt vont livrer une fille jeune et bien portante ? Mais il est vrai qu'on ne refuse pas le fils Peloueyre. « On ne refuse pas des métairies, des fermes, des troupeaux de moutons, des pièces d'argenterie, le linge de dix générations bien rangé dans des armoires larges, hautes et parfumées, des alliances avec ce qu'il y a de mieux dans la lande. » Ainsi raisonnent les parents de Noémi d'Artiailh, la mère surtout, que, par une nuance d'observation, très juste, l'auteur nous montre particulièrement avide de conclure ce mariage monstrueux. L'immolation s'accomplit en quelque sorte sous nos yeux. C'est la scène des fiançailles, dérision de tout ce que ce mot peut représenter pour une jeune fille. S'il est vrai que toute jeune fille a rêvé du prince charmant, jugez sous quels traits se présente à Noémi le prince de ses rêves I « La vierge mesure de l'oeil cette larve qui est son destin. Tout ce que doit lui donner la vie est là, se rongeant les ongles, se tortillant sur une chaise. » Puis:le drame atroce de la nuit de noces... Désormais nous n'aurons plus devant nous que deux victimes, tor- (1) François Mauriac : Les mains jointes, — Adieu à (l'adolescence, poèmes, chef Stock. La chair et le sang. — Préséances, chez Émile Paul. — L'enfant chargé de chaînes. — La robe prétexte. — Le baiser ! au Lépreux. — Le fleuve de feu. — Genitrix. — Le désert de l'amour. chez Grasset. — Le jeune homme, chez Hachette
REVUE LITTÉRAIRE. 463 tarées, chacune à sa manière, par une même situation paradoxale et contre nature ; tout le roman ne sera que le déroulement de leur martyre. Pour elle, la répulsion que lui inspire ce mari infirme ; pour lui, la honte de son infirmité. Et tout de même, de souffrir ensemble crée une sorte de lien entre ces compagnons d'infortune oscillant, l'un pour l'autre, entre l'aversion et la pitié. Rivés à une chaîne qu'ils ne songent pas à rompre, rapprochés par une misère commune quoique différente, ils glissent à un sentiment d'espèce singulière, fait d'étranges contrastes, sorte d'horrible tendresse. « C'était lui, lui, Jean Peloueyre, qui meurtrissait ces yeux, qui décolorait ces oreilles, ces lèvres, ces joues  : rien qu'en étant là, il épuisait cette jeune vie. Ainsi défaite, elle lui était plus chère. Quelle victime fut jamais plus aimée de son bourreau ? » — « L'épouse luttait en désespérée contre son dégoût, et cette lutte l'exténuait. Plusieurs fois, elle appela Jean Peloueyre la nuit, afin qu'il vint près d'elle, et comme il faisait semblant de dormir, elle se levait, lui donnait des baisers, ces baisers qu'autrefois des lèvres de saints imposaient aux lépreux. » Alors, quand se sera achevé le bref destin de Jean Peloueyre, et qu'à sa veuve s'offrira la promesse des joies qu'elle n'a pas connues, elle sentira son élan retenu par une force mystérieuse, et tout son bel avenir paralysé par l'obsédant souvenir du mari auquel elle n'a pas appartenu. Un tel récit ne pouvait se prolonger. L'auteur en a eu le très juste sentiment  : son roman ne dépasse pas les limites d'une grande nouvelle. Cette brièveté est aussi bien dans la forme, nette, sobre, d'une sobriété qui va jusqu'à la sécheresse, sans rien qui dérange ou qui égaie la rectitude du trait. On songe à ces « ymaiges » de nos vieux maîtres  : corps décharnés, membres rigides, allures de suppliciés, et sous cette sécheresse des lignes l'intensité de la vie intérieure, l'illumination de la souffrance. A ce type d'âpre récit, qu'on subit comme un cauchemar, M. François Mauriac est resté fidèle dans Genitrix. Je ne sais même s'il n'y a pas accentué la note de dureté et reculé l'aspect de désolation. Cela commence par une agonie  : une jeune femme meurt des suites d'une fausse couche, faute de soins. Après quoi, nous n'aurons plus qu'à voir en présence et aux prises les deux coupables  : le mari et la bellemère. Pour n'être pas aussi précisément disgracié de la nature que le Lépreux, le mari, Fernand Cazenave, n'est guère moins méprisable et mérite aussi bien d'8tre appelé un pauvre être. Est-ce l'annihilement résultant de la tyrannie maternelle, ou l'éducation n'a-t-elle fait



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