La Revue Des Deux Mondes n°96-04 15 fév 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-04 15 fév 1926
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°96-04 de 15 fév 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 146 Mo

  • Dans ce numéro : la marque.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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940 REVUE DES DEUX MONDES. d'imprimer une allure gigantesque à un genre de composition, injustement appelé secondaire. Il élevait à la valeur philosophique le roman... Il y faisait entrer le merveilleux et le vrai, ces éléments de l'épopée. » C'est ici le cas de rappeler une remarque judicieuse de Quinet  : « Dans toute épopée les héros représentent un système de faits généraux. » Ces faits généraux sont pour Scott les légendes de son pays, les guerres des Puritains et celles des Jacobites. Par derrière les événements qui font la matière de ses récits, il aperçoit une vaste histoire qui les domine et qui amplifie leur portée. S'il les raconte avec cet accent de conviction émue, c'est qu'il s'émerveille lui-même. Balzac, lui, nous l'avons vu, se propose de raconter une histoire, plus large encore et plus intéressante que des expéditions de partisans dans des montagnes. Il s'agit pour lui de « réaliser sur la France du xix* siècle, ce livre que nous regrettons tous que Rome, Athènes, Tyr, Memphis, l'Inde ne nous aient pas laissé sur leurs civilisations... » Pensant de la sorte, avec quelle tension sérieuse de toutes ses facultés, il aborde des sujets où il distingue, où il nous force à distinguer le jeu des toutes-puissantes forces supé - rieures, dont nos destinées individuelles ne sont qu'un accident. Le ton épique lui devient aussi naturel qu'à Scott. Une croyance passionnée dans l'importance de leur peinture les soulève l'un et l'autre, et ils la font partager à leur lecteur. C'est le secret de leur extraordinaire vertu de crédibilité Ut ridentibus arrident, ita flentibus adflent Humani vultus. Si vis me finie, dolendum est Primum ipsi tibi ; tune tua me infortunia laedent. Que ces vers d'Horace sont justes sur la nécessité pour le poète d'être ému, s'il veut émouvoir ! Notre adhésion à la réalité d'un récit dépend bien moins de la vraisemblance de ce récit que des sentiments éprouvés par le conteur. Avec quelle foi d'illuminé Balzac évoquait ses créations, nous le savons par d'innombrables anecdotes, dont la plus connue est sa réplique à Sandeau, lui annonçant un deuil de famille  : « Revenons à la réalité. Qui épouse Eugénie Grandet ? » De quelle foi correspondante sont possédés les fervents de la Comédie humaine, Sainte-Beuve l'avait déjà noté, à l'occasion d'un groupe de voyageurs, s'amusant à jouer entre eux, pendant un séjour à Venise, quelques personnages du romancier, et le jeu, — ajoute le critique, — fut parfois poussé jusqu'au bout. e fanatisme balzacien n'a fait que s'accroître. Si j'écrivais une clrq-
REVUE LITTÉ RAIRE. 941 nique dans la manière du journal des Goncourt, et non une note d'ordre purement intellectuel, que d'exemples j'en pourrais citer, dont le plus émouvant pour moi fut la dernière visite que je reçus d'Anatole Cerfberr, l'un des deux auteurs du Répertoire, où se trouvent biographiés tous les figurants de la Comédie humaine, y compris les animaux, — la jument Pénélope entre autres, qui sert à voiturer M" Cormon dans la Vieille Fille, et Astaroth, crapaud qui vivait sous Louis-Philippe, et servait aux consultations de Mm Fontaine, la cartomancienne du Cousin Pons. Je l'ai racontée déjà cette visite, dans une page écrite sur notre si regretté Lovenjoul. Elle vaut la peine d'être répétée, tant elle est caractéristique de l'hypnotisme balzacien. Cerfberr vient donc me voir, dans les tout derniers jours de son existence, pour me parler de quelques retouches qu'il projetait à ce fantastique dictionnaire. Il se tenait à peine debout, et, comme je le questionnais amicalement sur sa santé. « Je me sens perdu », me dit-il ; puis, avec un sourire que je vois toujours  : « Les médecins ne savent pas ce que j'ai. Ce qui me console, c'est que je crois que je meurs d'une des trois maladies mystérieuses de Balzac... » Comme cette parole eût touché le romancier visionnaire, s'il eût pu l'entendre ! Et elle ne l'eût pas étonné. Un autre élément de crédibilité dans la Comédie humaine est le style. C'est, dans la critique, une opinion courante que Balzac écrit mal. Notez que Théophile Gautier adressait déjà le même reproche à Molière. Je concéderai, pour ma part, qu'il serait difficile, sinon impossible, d'emprunter à la Comédie hùmaine de ces phrases à mots bien choisis et à doctes cadences qui peuvent être données comme de beaux exemples de grammaire. Mais la question se pose de savoir si certaines qualités de prose poursuivies par de grands écrivains comme Flaubert, conviennent à la technique du roman. J'ose répondre franchement que non. J'en trouve une preuve chez Flaubert lui-même, dans une page digne de Chateaubriand, où sont racontées les imaginations d'Emma Bovary et qui commence  : « Au galop de quatre chevaux, elle était emportée depuis huit jours, dans un pays nouveau, d'où ils ne reviendraient plus. Ils allaient, ils allaient, les bras enlacés, sans parler... Souvent, du haut d'une montagne, ils apercevaient, tout à coup, quelque cité splendide, avec des dômes, des ponts, des navires, des forêts de citronniers et des cathédrales de marbre blanc, dont les clochers aigus portaient des nids de cigognes... » Le défaut d'un pareil morceau, si parfait



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