La Revue Des Deux Mondes n°96-04 15 fév 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-04 15 fév 1926
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°96-04 de 15 fév 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 146 Mo

  • Dans ce numéro : la marque.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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934 REVUE DES DEUX. MONDES. satisfaire des facultés très opposées ? Tantôt, c'est un irrésistible goût de conter, le Lust zum fabulieren, ce « besoin d'inventer des fables » que l'auteur de Werther prétendait tenir de sa mère. Un Fenimore Cooper et un Alexandre Dumas paraissent rentrer dans cette catégorie. Tantôt, une crise de sensibilité a bouleversé un coeur qui se soulage en se confessant, à travers des événements et des personnages imaginaires, à sa ressemblance. Ainsi furent conçus Manon Lescaut, René, Adolphe, Volupté, Dominique. D'autres fois, un polémiste charge une fiction d'idées dont il espère qu'elles exploseront de la sorte plus puissamment, et nous avons un Gulliver et un Candide. I1 arrive que l'âme d'un pays s'agite, parle dans un soldat comme Cervantès, ou dans un publiciste besogneux comme Daniel de Foe, et voici naître un Don Quichotte et un Robinson Crusoé. Toute l'Espagne et l'Angleterre y revivent. Le génie national s'est projeté lui-même dans ces deux figures, à travers des écrivains qui n'ont même pas soupçonné la force de leurs créations. Écoutez maintenant Balzac proclamer sa propre ambition  : « Quatre hommes auront en une vie immense  : Napoléon, Cuvier, O'Connell. Je veux être le quatrième. Le premier a vécu de la vie de l'Europe  : il s'est inoculé des armées. Le second a épousé le globo. Le troisième s'est incarné un peuple. Moi, j'aurai porté une Société entière dans ma tête... » Traduisons cette phrase. Signifie-t-elle une simple évocation cinématographique des moeurs du temps, faisant pendant, pour notre siècle, au livre célèbre de Monteil sur le moyen âge  : l'Histoire des Francais des divers États ? L'avant-propos, mis par Balzac en tête d'une édition complète de ses oeuvres, va nous renseigner. Et d'abord, que faut-il entendre, d'après lui, par ce mot de Société ? Un assemblage d'individus ? Non, mais une synergie collective, constituée par des espèces aussi séparées les unes des autres que les espèces animales. Le texte vaut d'être cité intégralement, tant il est significatif  : « Les différences entre un soldat, un ouvrier, un administrateur, un avocat, un oisif, un savant, un homme d'État, un commerçant, un marin, un pauvre, un poète, un prêtre sont, quoique plus difficiles à saisir, aussi Considérables que celles qui distinguent le loup, le lion, l'âne, le corbeau, le requin, le veau marin, la brebis, etc. Il a donc existé, il existe de tout temps, des Espèces sociales, comme il y a des Espèces zoologiques. » Et Balzac ajoute  : « Si Buffon a fait un magnifique ouvrage en essayant de représenter dans un livre l'ensemble de la zoologie, n'y avait-il pas une oeuvre de ce genre à faire pour la Société ? »
REVUE LITTÉRAIRE. 035 Comment l'écrivain est-il arrivé à cette vue des espèces sociales irréductibles les unes aux autres ? Est-ce en observant ? Oui, sans doute, mais cette observation a été provoquée par une idée directrice, empruntée à Geoffroy Saint-Hilaire, celle de l'Unité de composition organique. 11 a pris soin de la résumer, au cours de ce même avant-propos  : « 11 n'y a qu'un animal, qui prend sa forme extérieure, ou, pour parler plus exactement, les différences de sa forme, dans les milieux où il est appelé à se développer. Les Espèces Zoologiques résultent de ces différences. » Et appliquant cette hypothèse à la Société, Balzac en conclut que, pareillement, il n'y a qu'un homme, maistqu'il se différencie de mérne, sous des influences non moins puissantes que celles qui modifient les divers types de l'animalité. Cette similitude du processus va si loin que la grande loi affirmée par Geoffroy Saint-Ililaire, celle, par exemple, du balancement des organes, si facile à vérifier chez les Espèces Animales, ne l'est pas moins pour les Espèces Sociales. Chez celles-ci, comme chez celles-là, tout développement excessif d'un organe amène une atrophie correspondante dans un autre. Cette analogie pourtant, si intime soit-elle, n'aboutit pas à une identité. Balzac n'a pas commis l'erreur, trop fréquente chez les littérateurs épris des sciences, de faire rentrer la sociologie dans la biologie. 11 a pris soin de bien marquer que la vie est aussi simple chez les animaux qu'elle est compliquée chez l'homme. Il nous le montre, tendant à représenter ses moeurs, sa pensée, sa vie, dans tout ce qu'il approprie à ses besoins, par une loi « qui est à rechercher », souligne-t-il, et aussitôt il indique, comme une condition essentielle de celte peinture sociale qu'il se propose de brosser, la notation des choses, c'est-à-dire « des représentations matérielles que les personnes donnent do leur pensée ». III Concevant le roman ainsi, Balzac a dû attribuer dans ses récits une part prépondérante à ces milieux, générateurs, d'après lui, des différences spécifiques qu'il désire fixer. Apercevez-vous aussitôt le motif pour lequel il a multiplié, avec une patience jamais lassée, les descriptions des villes où évoluent ses personnages ? Vous rendez-vous compte de l'importance qu'il attache à ces intérieurs, si minutieusement restitués, à ces mobiliers qu'il inventorie avec un scrupule de commissaire-priseur ? Mais le milieu, pour la créature



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