La Revue Des Deux Mondes n°96-02 15 jan 1926
La Revue Des Deux Mondes n°96-02 15 jan 1926
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°96-02 de 15 jan 1926

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 254

  • Taille du fichier PDF : 140 Mo

  • Dans ce numéro : Baltus le lorrain, troisième partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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314 REVUE DES DEUX MONDES. A trente ans, il célébrait la Naissance du duc de Bordeaux ; ensuite, il chantait le Chant du Sacre ; en 1830, je l'ai vu revenir enthousiaste d'une audience de M. de Polignac. Pendant ce temps-la, nous, jeunes et plébéiens, nous avions dans nos coeurs le culte de la Révolution, mais de la révolution pure et non ensanglantée, le culte des hommes de 89 et des victimes de 93 ; nous honorions, dans les Girondins, les derniers soldats de la Liberté. (Le jour de l'émeute de Barbès, 1839, il était encore conservateur et des plus vifs.) Aujourd'hui, âgé de plus de cinquante-cinq ans, M. de Lamartine s'avise de prendre feu pour la Révolution et de nous la peindre. On ne peut s'attendre de sa part à un feu puisé à la même étincelle que nous. C'est chez lui caprice d'artiste  : flamme légère comme celle qui se jouait au front d'Iule. On concevrait, même au seul point de vue de l'artiste, un sentiment de vaste impartialité et de généreuse indifférence qui voudrait tout peindre et faire tout comprendre ; mais pour réaliser cet idéal, il faudrait encore un recueillement religieux, une conscience sévère, un souci du vrai, que M. de Lamartine n'a jamais portés, même dans l'art. Il ne s'est jamais en rien châtié ni contrôlé. Lamartine croit que les Girondins mûrissent son avenir politique et qu'il sera un jour co-Régent avec la Duchesse d'Orléans. C'est fou, mais il a dit la chose. Cela faisait faire à un plaisant le petit conte que voici  : Si César avait vécu dans des conditions de société pareilles aux nôtres, au lieu de s'en aller conquérir les Gaules pour payer ses dettes et pour hausser son renom, que croyez-vous qu'il aurait fait ? Il aurait eu la visite de quelque libraire qui lui aurait proposé, pour une grosse somme, d'écrire l'Histoire des guerres civiles de Marius et de Sylla ; et il aurait broyé là-dessus plus de couleur, dans une seule page, qu'il n'en a mis dans tous ses Commentaires. Il y a de quoi faire trembler quand on voit un talent poétique comme Lamartine se précipiter dans un sujet historique, et y passer comme un torrent (1), le labourant et ravageant de ses flots, l'imbibant de ses couleurs. Comment la (1) En marge  : « Et quel torrent  : fluviorum rex Eridanus I » (Note de Sainte- Beuve.)
MES CAHIERS. 315 vérité s'en tire-t-elle ? Que deviennent les choses ? Car Lamartine est sans critique et il va en tout à la grâce de Dieu. Lamartine, avec son talent idéal et son optimisme à la fois naturel et calculé, était-il propre à être historien, et l'historien de la Révolution française en particulier ? Tout cet azur, ces flots de lumière, ces fonds d'or ou bleu de ciel, peuvent-ils convenir à de tels tableaux ? La vraie couleur n'est souvent que cette teinte verdâtre et livide que David a donnée à son Marat. Lamartine a beau faire ; il verse là-dessus des veines de sa voie lactée, des lys à pleines mains, ou de ces fleurs d'or dont le lys est jaloux. La seule application d'un talent de cette nature à un tel sujet est déjà une première cause d'illusion et de séduction, un premier mensonge. Il y met le prestige. Quiconque a vu un coin de révolution sait que la boue y entre pour beaucoup ; la boue, depuis Prométhée, est au fond de la nature humaine, elle remonte dès qu'on remue  : or, il n'y en a pas trace dans les tableaux de Lamartine. Il montrera bien encore le sang, mais pas du tout la boue. Sa couleur ment (1)1 Après tout, et en Ôtant tous les beaux voiles, ces sortes d'ouvrages, de nos jours, ne sont autre chose, à leur origine, que de grandes entreprises de librairie. En était-il ainsi des grands ouvrages du XvhIle siècle, l'Esprit des lois, l'Histoire naturelle, etc., nés au sein même d'une pensée et pour le moins durant toute une vie ? Un libraire allait-il trouver Voltaire et lui dire  : « Il me faut un Siècle de Louis XI V, un Essai sur les moeurs, etc. » ? II vient de vendre l'histoire de l'Assemblée constituante 100 000 francs le volume. Lamartine a porté dans les Girondins tout son talent, mais sa légèreté aussi, sa veine de crédulité et d'inconséquence. Que de magie, que de beauté, que d'intelligence même let à travers tout cela un filet de niaiserie. Le grand dadais ! disait un jour de lui Chateaubriand. Il a au fond un peu de Sosthène (2), disait de lui aussi Mme Sand. Ce fond-là, à travers toute une puissance nouvelle, se retrouve dans l'historien. Et malgré tout, ce livre enlève, il ajoute au nom et à l'idée de M. de Lamartine. L'homme va perdant en considération, l'écrivain gagne en (t) Plusieurs de ces traits et de ces formules se retrouvent dans l'article que Sainte-Beuve a coneacré (Lundis,t. IV, p.390-392) à l'Histoire de la Restauration de Lamartine. (2) Sosthène de La Rochefoucauld.



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