La Revue Des Deux Mondes n°95-24 15 déc 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-24 15 déc 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-24 de 15 déc 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 264

  • Taille du fichier PDF : 155 Mo

  • Dans ce numéro : Baltus le lorrain, première partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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768 REVUE DES DEUX MONDES.comme inédite. Et il faut croire que Sainte-Beuve, et, je pense, littérairement au moins autant que moralement, se savait un certain gré de ces quelques lignes ; car, après les avoir citées dans son Port-Royal, il ajoute, avec un air de bravade qui ne lui est pas habituel  : « Qu'en dites-vous ? Que dirait Pascal en présence d'un si radical adversaire ? Par où aurait-il prise sur lui (1) ? » Il savait bien d'ailleurs, le fin critique, que dans ce « genre » de pensées à La Rochefoucauld ou à la Joubert, genre auquel l'habitude du journal intime, contractée dès sa plus tendre jeunesse (2), l'avait tout naturellement préparé et entraîné, il réussissait excellemment, et il le cultivait jalousement. En 1836, on lui demandait une pièce inédite pour un recueil de Fleurs sur une tombe, à la mémoire d'Elisa Mercœur (3) ; il envoya la pensée que voici, dont il voulut relire deux fois les épreuves  : Les grands hommes, les grands écrivains et poètes, arrivés à un certain point de leur carrière, sont comme ces fleuves démesurément larges à leur embouchure et trop ouvertement navigables. Tous les connaissent et ils connaissent tous. C'est une banalité que leur gloire. Oh ! que je les aime bien mieux plus haut, plus proches de leur origine, presque infréquentés, quand leur cours est si mystérieux, si voilé encore, que deux vieux saules penchés sur chaque rive peuvent se toucher du front et leur servir de berceau ! Mais précisément parce qu'il se sentait une vocation, et un talent, de « moraliste », Sainte-Beuve ne se résignait pas volontiers à jouir tout seul de ce talent, à l'enfouir dans ses (1) Port-Royal, 2° édition, 1860, in-8,t. Ill, p.343 ; éditions actuelles,t. III, p.414, note. (2) Voyez là-dessus, dans la Revue hebdomadaire du 29 juillet 1916, l'article de 111- Marie-Louise Pailleron sur les Petits carnets de Sainte-Beuve : les très curieux extraits qu'on nous donne de ces carnets sont datés de 1820 et de 1822  : Sainte- Beuve avait alors 16 et 18 ans. — Voyez aussi, sur les sous-mains de Lausanne, l'article de Léon Séché dans le Petit Temps du 10 mai 1903. (3) J. Couët, Lettres inédites de Sainte-Beuve (Correspondance historique et archéologique, 1908). Cornuie il ne faut lien perdre, Sainte-Beuve glissait cette pensée dans une réimpression de ses Portraits contemporains (éditions actuelles,t. I, p.303-304). Parlant de Lamartine, pour lequel il exprimait une très vive admiration, il ajoutait en note  : « A cette admiration de plus en plus sentie, je ne veux opposer qu'une pensée qui m'est familière, et qui exprime bien moins une restriction de louanges qu'une tristesse, peut-être bizarre, d'affection. » Et il citait la pensée ci-dessus.
LES CAHIERS DE SAINTE-BEUVE. 169 cahiers de notes intimes, ou à l'insinuer, par prétérition, au compte et au bénéfice d'autrui, dans des pages de critique impersonnelle. Il était homme de lettres et, sans oser trop le dire, il aspirait à la gloire. « Quand on a souci de l'avenir, écrivait-il un jour, et c'était pour justifier la publication de quelques pensées, quand, sans avoir la vanité de croire à rien de glorieux, on se sent du moins le désir permis d'être en un rang quelconque un témoin honorable de son temps... », et ces lignes, dans leur modestie voulue, expriment assez bien sa très naturelle préoccupation. Bref, il brûlait d'en appeler au public sur un nouvel aspect secret de son talent. Mais, d'autre part, après La Rochefoucauld, Pascal, La Bruyère, Vauvenargues, Chamfort, Rivarol et Joubert, après la longue et riche lignée de nos « moralistes français », il est bien difficile, et il peut paraître un peu présomptueux de revendiquer une place à leur suite. Le genre des maximes et pensées est rempli d'écueils  : l'audacieux qui s'y risque doit évoluer savamment entre la banalité et le tarabiscotage ; à chaque pas, il y a là-dessus un bien joli article de Jules Lemaître, le ridicule le guette. Et l'on conçoit qu'un timide comme Sainte-Beuve ait longtemps hésité à tenir « boutique ouverte » de moraliste. Et pourtant l'aventure le tentait. Mais il prenait ses précautions. En 1836, il publiait chez Renduel trois volumes de Critiques et Portraits littéraires. A la fin du second, il glissait une quinzaine de pages de Pensées diverses. Ces pages, où il y a un peu de tout, une tirade prétendue de Diderot, une traduction en vers d'un soi-disant sonnet d'Hazlitt, entre autres choses, sont, du reste, plutôt que de véritables pensées, des fragments d'articles ou de mémoires littéraires. Il ne semble pas qu'on y ait prêté beaucoup d'attention. Enhardi par l'impunité, le critique récidiva quand, en 1839, il publia deux nouveaux volumes de Critiques et Portraits littéraires. Mais, cette fois, les vingt-cinq pages de Pensées et fragments qui terminent le second volume sont suivies d'une Élégie « qui exprime la fin de toutes choses », et précédées d'une courte préface où l'auteur nous avertit qu'il s'efforce « de liquider, en quelque sorte, le passé, de mettre ordre à ses affaires littéraires, de sauver ce qu'il peut du bagage avarié (1) ». Cette seconde et (1) Ces deux séries de Pensées ont pris place depuis aut. II des Portraits contemporains (éditions actuelles). TOME zaa. - 192S. 49



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