La Revue Des Deux Mondes n°95-24 15 déc 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-24 15 déc 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-24 de 15 déc 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 264

  • Taille du fichier PDF : 155 Mo

  • Dans ce numéro : Baltus le lorrain, première partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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810 REVUE DES DEUX MONDES. Ce que Montesquieu a dit du courtisan  : « L'ambition dans l'oisiveté, la bassesse dans l'orgueil, le désir de s'enrichir sans travail, l'aversion pour la vérité, le mépris des devoirs du citoyen, la crainte de la vertu du Prince, l'espérance de ses faiblesses, forment le caractère du plus grand nombre de courtisans », ce tableau représente en raccourci toutes les formes de gouvernement, et la République aussi bien que la Monarchie. Il n'y a qu'un mot à changer, et à remplacer « le courtisan » par « l'arriviste. » Sénac de Meilhan a indiqué adroitement le passage de l'un à l'autre. Peu à peu « on s'est habitué à considérer moins dans les places les distinctions honorifiques que les avantages pécuniaires (I) ». Ni la nation française, ni la société française n'y ont rien gagné. Elles ont emprunté de la démocratie quelque chose de plus grossier, de plus brutal, par cela mème que ce sentiment est devenu plus commun. L'ambition du courtisan, avec les moyens pervers qu'elle emploie, s'est enveloppée d'hypocrisie plus qu'elle ne s'est tempérée ou modérée chez l'arriviste. A l'un comme à l'autre s'applique l'amère maxime de La Rochefoucauld  : « La haine que l'on porte aux faveurs n'est que l'amour de la faveur. » ** Dès lors qu'elles se sont réunies et qu'elles ont conspiré ensemble, l'envie faisant la place vacante et la faveur se précipitant pour s'en emparer, qu'est-ce qui leur résisterait ? Blessé en sa probité de bon travailleur comme en sa loyauté de bon citoyen, Émile Faguet a dénoncé naguère « le culte de l'incompétence ». Mais non ; ceux mêmes qui la répandent ne la prêchent pas, ils n'en ont pas le culte. Ils ne la décrètent pas ; ils la tolèrent tout simplement, et ils l'exploitent, se bornant à sacrifier à une incompétence qui les sert une compétence qui les gênerait. Que ce soit funeste à l'État, ils ne peuvent guère l'ignorer. C'était une vérité connue déjà chez les Mérovingiens, puisque la formule de nomination d'un comte portait cette déclaration  : « La bonté royale mérite surtout des éloges lorsqu'elle sait choisir entre tous les sujets ceux que distinguent leur mérite et leur vigilance. Nous ne devons confier les fonc- (t) Sénac de Meilhan, le Gouvernement, les moeurs et les conditions en France avant la Révolution, avec une introduction et des notes par M. de Lescure ; Paris, Poulet-Malassis, in-i6 (sans date), p.90.
Ar. LE N'IMPORTEQUISME. 811 tions publiques qu'à ceux dont la fidélité et le zèle sont éprouvés. Ayant donc une connaissance certaine de ta fidélité et de ton utilité à nous servir... etc... (1) » De ce protocole naïf autant que solennel, la pratique moderne n'a retenu que « l'utilité à nous servir ». Le mérite, la vigilance et le zèle ont été rélégués à l'arrière-plan. S'ils s'adjoignent à « la fidélité », entendue de la manière la plus égoïste, à « l'utilité » la plus personnellement utilitaire, tant mieux ; mais tant pis, si ces qualités considérées comme secondaires ne se rencontrent pas ! Quant à choisir, le choix est lié par le double engagement du patron au client, du client au patron. « Nommez un tel, je veux un tel, il est mon homme. » Etre l'homme de quelqu'un, ce n'est pas plus une locution vaine dans le nouveau système de féodalité que ce ne l'était dans l'ancien. Quand on est cet homme, on n'est plus un homme. Quand on est « voulu », on ne veut plus. Quand on est poussé et porté, on n'agit point, on subit. On ne songe qu'à ne pas désobéir, à ne pas déplaire, à ne pas inquiéter, à rester terré. Pas d'affaires, pas d'histoires. « Et la peur des responsabilités », ajoutait Faguet. Il. avait à la fois raison et tort de l'ajouter. Raison, parce que si, au sommet de l'État, règne cette peur, l'État en demeure inerte et désarmé. Toutes les occasions sont manquées, toutes les fautes par omission commises. Tort, parce que si, aux divers degrés, l'incompétence se donnait librement et hardiment carrière, où irait-on ? C'est une chance heureuse, que la peur des responsabilités lui tienne lieu de pudeur et la corrige en une certaine mesure. Maintenant même que cette peur fait frein et que, dans l'exercice de leurs fonctions, tous les fonctionnaires sont contenus parla préoccupation hallucinante de « se couvrir », les fausses notes, les faux pas, les bévues, les « gaffes » sont innombrables. Que serait-ce, s'il n'y avait pas la peur ? Elle est donc, à certains égards, bienfaisante ; elle l'est, en ce qu'elle limite la malfaisance :.mais l'incompétence n'est pas, pour cela, tout à fait supprimée ; elle subsiste virtuellement, et les ravages s'en multiplient par le carré de la vitesse à laquelle, de promotion en promotion, continue de s'abaisser, sauf accident heureux, (1) Fustel de Coulanges, la Monarchie franque, p.207. Le u comte » de ce temps-là correspondait à peu près à un préfet du nôtre, qui serait aussi président de tribunal.



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