La Revue Des Deux Mondes n°95-20 15 oct 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-20 15 oct 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-20 de 15 oct 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 143 Mo

  • Dans ce numéro : hiver, première partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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881 REVUE DES DEUX MONDES. pauvreté intellectuelle, l'individualisme brutal, l'idéalisme puéril et grossier qui caractérisent, d'après M. Sinclair Lewis, la population d'une ville prospère du Middle « Test. L'ironie est plus contenue, plus subtile. L'auteur n'a plus besoin d'intervenir  : il n'a qu'à laisser parler devant nous, qu'à laisser agir George F. Babbitt. Ce qui donne tout son intérêt, toute sa signification au personnage, c'est qu'il représente et symbolise les goûts, les idées, les convictions, l'idéal de ses concitoyens. Il est lui-même le type du « citoyenaux idées saines » qui fait la gloire et la prospérité de Zenith. Il est « un citoyen américain type », a standard American citizen, et sa famille, ses amis, ses affaires, ses clients, sa maison, ses plaisirs, ses vertus et ses vices, tout cela est conforme au type américain, standard. Quand il prépare un cocktail à ses invités, il fait des remarques auxquelles on ne peut appliquer que le même qualificatif, qui ne convient pas moins aux répliques de ses hôtes. Il arrive pourtant qu'un jour il sent le besoin d'échapper à ce milieutype ; en l'absence de sa femme, il fait un terrible plongeon dans le demi-monde de la bohème et tout l'édifice-type chancelle. Mais la « Ligue des Bons Citoyens », une organisation type de citoyens-types fondée pour maintenir les règles-types de la société américaine, vient à la rescousse et tant par la force que par la persuasion le fait rentrer au bercail. Une collection de types déterminés, qui doivent servir de modèles, un niveau moyen pour toutes choses, y compris les hommes et les femmes, un « standard »  : voilà bien où aboutit et en quoi se résume, d'après M. Sinclair Lewis, la civilisation américaine d'aujourd'hui. L'effort des générations précédentes, leurs audaces, leurs victoires ont légué à l'Amérique d'aujourd'hui, avec une prospérité qui l'accable, des procédés, des méthodes qui étouffent l'initiative et suppriment la personnalité. Fabrication en série pour produire au meilleur compte tout ce qui lui est nécessaire, publicité savante pour le vendre  : nul n'a plus ni le besoin, ni le désir, ni la faculté même de choisir. Cette fonction inutile disparaît dans l'organisme intellectuel comme dans l'organisme social  : l'organe correspondant s'atrophie. Une sorte de consentement universel tient lieu de pensée comme de choix. De même que nous savons par lui quel est le meilleur rasoir de sûreté, c'est par lui que nous saurons quelle est l'idée la plus juste.
L'ESPRIT NOUVEAU DU ROMAN AMÉRICAIN. 885 Le « citoyen aux idées saines » s'habitue à identifier ce qui est sensé et désirable avec ce qui est approuvé et adopté par tous. Il pense « en série ». Dès lors, la conformité à un type connu étant prisée au-dessus de toute autre qualité, la civilisation qui réalise le plus complètement cet idéal est supérieure à toutes les autres. Aussi le nom (le Zénith est-il synonyme de progrès et d'intelligence, « fameux comme il l'est partout où l'on se sert de lait condensé et de boites en carton ». La primauté de Zénith dans l'ordre de ces industries atteste l'excellence (le la civilisation moderne qui apporte, avec la multiplication des avantages matériels de l'existence, la richesse et toute la suite des progrès dont elle est la source. Écoutez George F. Babbitt nous exposer ses vues là-dessus dans un discours au banquet annuel de la Chambre syndicale de la propriété immobilière, et proclamer que la civilisation de l'avenir est celle qui réussira le mieux à développer la richesse par les merveilleux moyens dont Zénith atteste l'efficacité  : Je n'ai pas l'intention (le dire que nous sommes parfaits ; mais tout de même, c'est l'homme qui gagne environ 10 000 dollars par an qui fait tourner plus vite les roues glu Progrès... Cet homme est celui qui aujourd'hui gouverne l'Amérique, et il représente le type idéal vers lequel l'humanité doit tendre, si nous voulons pour notre vieille petite planète un avenir régi par la saine morale et par l'activité commerciale... Messieurs, Zénith et les villes qui lui ressemblent sont en train de réaliser une nouvelle forme de civilisation... Les nouvelles méthodes de production « en série » et qui sont appliquées chaque jour davantage au commerce de détail, aux bureaux, aux hôtels, à l'habillement et aux journaux dans toute l'Amérique, montrent assez ce que cette forme de civilisation renferme de force et de promesses de durée. Le type idéal vers lequel l'humanité doit tendre  : voilà bien encore et toujours, dans Babbitt comme dans Main Street, la même intolérable prétention que dénonce M. Sinclair Lewis avec une vigueur toujours renouvelée et une impitoyable ironie. Eh quoi I la civilisation dont Carol Kennicott a senti si douloureusement la mesquinerie, les pauvretés, les insuffisances ; la civilisa ! ion qui a fait George F. Babbitt ce qu'il est, ce serait le plus haut point de perfection de l'humanité d'aujourd'hui, l'idéal de l'avenir ! Un Sinclair Lewis ne le croit pas ; il proclame que l'élite de son pays ne saurait et ne veut



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