La Revue Des Deux Mondes n°95-19 1er oct 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-19 1er oct 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-19 de 1er oct 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 143 Mo

  • Dans ce numéro : l'orient en marche, dans la montagne des druses, partie II.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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658 REVUE DES DEUX MONDES. des pertes eussent été évitées, si l'on eût tenu compte de l'expérience acquise et des enseignements recueillis dans les campagnes coloniales passées. De l'avis de tous ceux qui ont pris part à l'expédition, il n'est pas douteux qu'elle eût été bien plus rapide et bien moins meurtrière, si elle n'eût été grevée des lourdes charges qui lui furent imposées par la composition même du corps expéditionnaire. Sous on ne sait quelle inspiration du Gouvernement ou de l'opinion, on avait décidé que l'armée nationale y serait largement représentée ; et sur 15 000 combattants près de 8000 provenaient des troupes métropolitaines. Ce fut là une grave erreur. Bien que ces hommes fussent volontaires et qu'ils eussent été soumis à un sérieux examen médical, ils n'en étaient pas moins de jeunes soldats et des Européens  : double raison qui explique leur peu de résistance aux dures épreuves d'une campagne coloniale. Seuls, en effet, peuvent marcher et combattre, sous des climats tropicaux, des hommes dans la force de l'âge, préalablement entraînés et acclimatés, vigoureux et sobres, spécialement outillés et alimentés. Les exemples ne manquaient pas auxquels on eût pu recourir. Quelques-uns même étaient pour ainsi dire classiques. Lorsqu'en 1836 le général Bugeaud fut pour la première fois appelé en Algérie pour y rétablir notre situation fortement compromise, il amena avec lui trois régiments de France composés de soldats du service de sept ans, dont un grand nombre d'ailleurs et la majorité des cadres étaient rengagés. Cependant, fort de l'expérience qu'il avait acquise, alors qu'il n'était que simple capitaine, dans les contre-guérillas de la guerre d'Espagne, il ne crut pas devoir aborder Abd-el-Kader avant d'avoir éprouvé et trempé son outil de combat. Son premier soin fut de débarrasser le corps expédionnaire qu'il avait formé à Oran, des convois et bagages qui alourdissaient les colonnes, en remplaçant toutes les voitures, y compris celles d'artillerie, par des mulets de bât. Cette réforme accomplie, il soumit les troupes à de dures marches d'entraînement, afin d'éliminer les éléments faibles ou fatigués  : « Les nouveaux régiments, écrivit-il au ministre qui s'inquiétait du nombre élevé des déchets, sont détestables pour faire la guerre en Afrique ; ils ne deviennent bons qu'après s'être épurés de la moitié de leur monde. »
LA PRISE DE TANANARIVE. C y En quelques semaines, il eut en main des effectifs réduits, mais exclusivement composés d'anciens soldats dûment entraînés et pourvus d'un convoi allégé et mobile, apte à les suivre en tous terrains. Bugeaud n'ignorait pas qu'en ces sortes de guerres, c'est le convoi qui est presque toujours l'objectif de l'ennemi, donc l'élément le plus menacé en même temps que celui qui, une fois perdu, ne peut plus être rapidement remplacé. Aussi l'encadrait-il dans ses colonnes. C'est ainsi qu'il aborda Abd-el-Kader à la Sikkak et l'armée marocaine à Isly. En fait, à Madagascar, après les « épurations » successives qui aboutirent à la formation de la Colonne légère, - 4 000 combattants sur les 16 000 des débuts, l'armée métropolitaine n'était plus représentée que par un faible bataillon d'environ 400 hommes du 200e. On l'emmena surtout pour escorter le drapeau et, durant toute la marche, il resta à l'échelon de réserve. Quant au 40e bataillon de chasseurs, après l'unique effort qui lui avait été demandé au lendemain du combat de Tsarazotra (29 juin), on dut renoncer à l'employer. Ce bataillon d'élite ne put pas se relever du surmenage que lui avaient imposé deux journées de marche un peu rudes (21, puis 18 kilomètres). Il ne dépassa pas le massif de Beritzoka. Si le général Duchesne avait eu, à Madagascar, au lieu de 15 000 hommes dont 8 000 jeunes soldats métropolitains, 5 à 6 000'hommes de troupes coloniales bien entraînées, et au lieu de voitures Lefèvre des mulets de bàt, il eût pu, dès les débuts, former la colonne légère qu'il fut obligé, cinq mois plus tard, de constituer avec des éléments déjà surmenés. L'expédition eût pris une tout autre allure et eût coûté moins cher. Au contraire, lorsque le général Gallieni procéda à la pacification de l'île, les dures colonnes qui parcoururent les plus difficiles régions, ne subirent que d'insignifiantes pertes parla fièvre ou les maladies. Si ces enseignements répétés et positifs avaient été suffisamment retenus, peut-être n'aurait-on pas constitué notre armée coloniale actuelle sur le modèle et d'après les principes qui ont présidé à l'organisation de notre armée métropolitaine ; peutêtre aussi n'aurait-on pas vu, dans des circonstances récentes, une forte colonne, en présence de bandes irrégulières, mais essentiellement mobiles, obligée à une désastreuse retraite, parce qu'elle s'était laissé enlever son trop lourd et trop lent convoi. C'est assurément un truisme de répéter qu'à une puis-



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