La Revue Des Deux Mondes n°95-10 15 mai 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-10 15 mai 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-10 de 15 mai 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 260

  • Taille du fichier PDF : 146 Mo

  • Dans ce numéro : Madame Lapeyrade, dernière partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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382 REVUE DES DEUX MONDES. tenues étaient plus qu'indiquées d'ailleurs dans la Contingence. Dans ce livre déjà, la loi de causalité, toute la première, est réduite au rôle de « la maxime pratique » de la science. Quant aux diverses lois, dont nous avons vu qu'elles sont le lit que suit le torrent des faits, mais que les faits ont creusé, elles ne sont cependant pas vérités purement expérimentales, elles sont doublement contingentes, n'étant imposées ni par la nature des choses, ni, comme Kant l'avait cru, par la nature de l'esprit. « Les lois résultent de la collaboration de l'esprit et des choses ; elles sont les produits de l'activité de l'esprit, s'appliquant à une matière étrangère ; elles représentent l'effort qu'il fait pour établir une coïncidence entre les choses et lui. » L'esprit scientifique se forme lui-même, à mesure que la science se crée et progresse. Mais le véritable créateur de la science, c'est le savant. Critique de la science, remarquons-le, qui n'a mené son auteur ni au relativisme, ni au pragmatisme, critique qui n'entame pas le savoir scientifique, mais en précise l'objet et les limites. Lachelier, qui avait lu en manuscrit la thèse de son élève, admire les conclusions spiritualistes de l'oeuvre. « Tout cela devient de plus en plus profond, clair et beau » est sa dernière note. Nous avons cependant passé rapidement sur ces conclusions, parce qu'elles traitent de questions que nous retrouverons. Il importait au contraire d'insister quelque peu sur la partie critique de la même oeuvre, parce que, par elle, le livre de la Contingence, et la date à laquelle il parut, marquent, selon l'expression de M. Paul Bourget, un tournant dans l'histoire de la pensée française. L'idéal scientifique avoué était de ramener l'ensemble des choses à un fait unique, et de ne voir en elles que les manifestations indéfiniment déroulées d'une seule loi. Auguste Comte, puis Taine avaient tenté de convertir au déterminisme les sciences morales elles-mêmes. Cette philosophie scientifique tirait son prestige du progrès des sciences, desquelles elle semblait solidaire. La cause semblait gagnée, et la résistance prenait des allures de résignation. De grandes philosophies françaises s'étaient dressées cependant en dehors du courant qui semblait emporter tout ce qui survivait des anciennes traditions, celles de Ravaisson et de Lachelier, auxquelles se rattache celle de Boutroux, comme à celle de Boutroux se rattachera celle de Bergson ; et les dédicaces de thèses accusent comme une filiation directe dans cette lignée de maîtres. Lori-
ÉMILE BOUTROUX. 383 ginalité de Boutroux a été non seulement d'aller droit au problème qu'il tenait pour essentiel ; mais, pour mieux libérer l'homme de la nécessité, d'en libérer la nature elle-même. Il a démontré (c'est lui-même qui résume en ces termes la révolution accomplie par lui) que « la forme de nécessité, que visent les sciences positives, ne suppose pas l'existence, dans les choses elles-mêmes, de cette nécessité » ; et il a conclu à « la contingence des lois effectives de la nature, contingence qui va croissant, des êtres physiques aux êtres vivants et aux êtres conscients ». Une critique de la science elle-même a ainsi préludé à sa philosophie. Mais le novateur qu'est Boutroux mettra, surtout dans la dernière partie de sa vie, un parti pris à se rattacher à la grande tradition philosophique. « La philosophie des Platon et des Aristote, écrira-t-il, a consisté essentiellement à découvrir et à exalter, dans la raison, une vie non seulement supra-physique, mais supra-logique. » Tel est l'héritage qu'il fait fructifier, sa fidélité envers les maitres consistant, non à répéter, mais à continuer. Plus près de nous, il invoque volontiers Descartes, malgré des divergences, et surtout Leibnitz. Novateur dans le sens de la tradition, le même penseur aboutit à des conclusions rationalistes, en partant de principes empiristes. Qu'il s'agisse de ces lois générales qu'on appelle les catégories, aussi bien que des lois scientifiques particulières, il se rallie à leur origine empirique. Même origine, nous l'avons vu, pour les notions mathématiques. « Notre science dépend des choses, loin de s'imposer à elles. » Cette position prise par Boutroux constitue encore une de ses originalités. Ce rationaliste a eu enfin le sens du devenir et a donné, par là, au rationalisme une physionomie nouvelle. Le XIXe siècle a été le siècle de l'histoire. A la méthode mathématique et déductive, telle qu'elle convenait au xvlie siècle, la philosophie de Boutroux, ouverte à toutes les influences de son temps, substitue une méthode qui fait de l'histoire des choses, plutôt que de leur nature, l'objet propre de la recherche scientifique. « Dans les formes inférieures de l'être, l'extrême stabilité dissimule l'histoire. Mais, à mesure que l'on considère des êtres plus élevés, l'essence apparaît de moins en moins comme primordiale ; il devient de plus en plus évident qu'elle a son principe dans l'action même des êtres. L'homme est l'auteur de



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