La Revue Des Deux Mondes n°95-09 1er mai 1925
La Revue Des Deux Mondes n°95-09 1er mai 1925
  • Prix facial : 4,50 F

  • Parution : n°95-09 de 1er mai 1925

  • Périodicité : quinzomadaire

  • Editeur : Société de la Revue des Deux Mondes

  • Format : (145 x 227) mm

  • Nombre de pages : 256

  • Taille du fichier PDF : 147 Mo

  • Dans ce numéro : Madame Lapeyrade, première partie.

  • Prix de vente (PDF) : 2 €

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226 REVUE DES DEUX MONDES. nion qu'ils ont de leur « nouveau », c'est une espèce de bel orgueil que leur inspire l'excellence de leur maison. L'abbé Dupanloup s'était résolu d'avoir, à Saint-Nicolas, « les plus forts élèves de France »  : il faut du temps au petit Renan, de Tréguier, pour être l'un d'eux. 11 dut « redoubler sa seconde », ainsi d'ailleurs que presque tous ses camarades. Et les registres de Saint-Nicolas, pour cette année-là, sont perdus. Mais au mois d'août 1840, l'élève Renan était à Gentilly, maison de campagne où le séminaire envoyait les enfants qui ne passaient pas les vacances dans leur famille. Son professeur, M. Bessière, voyageait en Auvergne ; il écrit gentiment, le 4 août, à « messieurs les anciens de seconde ». Il leur fait le récit très agréable de ce qu'il voit, de ce qu'il remarque et admire ; et, comme il songe à ses élèves, il attribue à chacun d'eux nommément le soin d'une description qu'il leur eût confiée avec plaisir. L'un peindrait les monuments ; un autre, les spectacles naturels  : « Vous, Ernest Renan, vous auriez retracé les caractères et les émotions... » C'est assez bien vu. Et M. Lasserre note que plus tard, devenu écrivain, Renan signale comme une qualité qu'il a très vive son « imagination morale ». M. Bessière l'avait deviné. En rhétorique, où il entra, Renan ne fut pas un excellent élève. En grec et en latin, très bon ; mais, en discours français, mauvais  : il est septième, il est treizième, et puis seizième. Il écrit mal ! Son professeur, l'abbé Duchesne, lui conseille de « prendre garde à un certain goût pour le paradoxe qui rétrécirait son esprit et ses facultés », de se méfier « des choses bizarres et extraordinaires, qui ont beaucoup nui à ses progrès »  : la philosophie rectifiera quelquesunes de ses idées ; il devra, tout pénétrant qu'il ait assurément l'esprit, et plus il l'a pénétrant, éviter la subtilité. Que se passe-t-il ? En deux mots, Renan s'est pris à détester la « rhétorique » de Saint-Nicolas. Elle lui parait un signe de futilité ridicule. Il a, je n'ose dire, plus de sérieux, mais plus de sévérité que ses maîtres. Une chose le surprend, c'est qu'à Saint-Nicolas on néglige absolument les mathématiques et les sciences. Pourquoi les néglige-t-on ? Pour les colifichets du style et pour les vains ornements du discours, enfin pour l'inutile rhétorique. Une lettre de lui à son ami de Tréguier, son cher Liart, nous le montre en pleine révolte  : « Je suis presque tenté de te féliciter de n'avoir pas fait de rhétorique... » Liart est venu passer à Saint-Nicolas une année, au bout de laquelle, sortant de seconde, il a dû retourner en Bretagne... « Rien n'est plus
REVUE LITTÉRAIRE. 221 ennuyeux, plus pédantesque, plus absurde, plus monotone, plus exécrable. 11 paraît que je ne suis pas bâti pour être orateur et souvent je doute de la vérité de cet axiome, fiunt oratores. Quoi qu'il en soit, cela ne Ta pas du tout ; pas moyen de tirer un pauvre petit discours de cette tête sèche et aride. Oh ! la diabolique invention que la rhétorique ! Ne valait-il pas mieux parler tout bonnement, tout simplement, sans aller chercher ce fracas de périodes rondes, carrées, cornues, biscornues et tout cet assortiment de mots baroques à vous rompre la tête ? » Il a raison. Et, ce qu'il propose, de « parler tout bonnement, tout simplement », c'est la merveille la plus désirable ; et c'est l'art où il fut excellent. Mais il n'a pas l'air de se douter que, cet art de simplicité, de bonhomie, on l'acquiert par une étude qu'il est permis d'appeler rhétorique. Un écrivain n'est pas simple d'emblée. Un écrivain qui n'a point d'étude, la simplicité lui manquera toujours. Il sera le plus volontiers emphatique. Et, si Renan ne l'est jamais, il le doit, — et ne le sait pas encore, — à cette rhétorique dont le seul nom le fâche. Il ajoute  : « La rhétorique n'a pas eu d'élève plus revêche et moins apte que moi à saisir ses leçons ; mais la littérature, que je distingue fort de la rhétorique, fera toujours mes délices et me fait passer de bien doux moments... » Il n'a pas vingt ans  : il est déjà lui-même. Liart lui répondit par une belle apologie pour la rhétorique. « Sublime lettre ! » dit Renan, qui s'en moque un peu. Une « prosopopée magnifique et d'un prodigieux effet »  : Liart appelait tous les écrivains les plus célèbres de l'antiquité à témoigner contre « le faible et téméraire détracteur de l'éloquence », le jeune Renan qui avoue qu'il en est frappé de terreur, ou feint de l'être. « Les reproches qu'ils m'adressaient, dit-il, étaient si foudroyants que j'en ai été terrassé. C'en est fait, tu m'as convaincu. » Dit-il ! mais il se moque. Se moque-t-il ? Ah ! mais oui, quand il achève comme suit sa réplique, très consentante pour cacher sa rébellion  : « Mais, dis-moi, je t'en prie, où- vas-tu chercher ces belles figures, ces phrases magnifiques qui abondent sous ta plume ? Je voudrais bien que tu m'apprisses ton secret, pour que je puisse en profiter. Du reste, la classe de rhétorique commence, il faut le dire sans rancune, à être fort intéressante. On rit un peu pour pouvoir supporter le fardeau de la vie... J'avais envie de faire une belle phrase et je n'ai pas réussi. Le mot vie est cent fois trop court pour finir une période. Tu vois ma pauvreté !.. » Il sait très bien qu'il a raison. Et, si la rhéto-



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