CNES Mag n°85 jui/aoû 2020
CNES Mag n°85 jui/aoû 2020
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°85 de jui/aoû 2020

  • Périodicité : trimestriel

  • Editeur : Centre National d'Études Spatiales

  • Format : (180 x 240) mm

  • Nombre de pages : 36

  • Taille du fichier PDF : 2,2 Mo

  • Dans ce numéro : origines de la vie, l'ultime recherche.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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LE CNES EN ACTIONS Mars 2020 UNE MISSION AUX OBJECTIFS MULTIPLES La longue histoire de la recherche d’autres formes de vie s’est écrite au rythme des missions martiennes. Avec le rover Perseverance, la NASA et ses partenaires s’attaquent à un tout autre défi : rapporter sur Terre des échantillons martiens. 2 2 Test d’intégration de Perseverance dans le simulateur américain du JPL (Jet Propulsion Laboratory) à Pasadena (Californie). et été, Mars 2020 profitera C d’un créneau favorable pour s’élancer vers Mars. Cette mission est la suite logique des recherches menées in situ par la NASA. En 2003, Spirit et Opportunity, deux rovers jumeaux, avaient fait figure de pionniers. Curiosity, un grand frère six fois plus gros, a pris son poste sur la planète rouge en 2012 (MSL). Toujours sur site depuis la fin opérationnelle d’Opportunity (février 2019), Curiosity va poursuivre sa mission alors que Perseverance, le bien-nommé, commencera la sienne à quelques milliers de kilomètres de là.
13 mm C’est le diamètre d’un gros crayon. C’est aussi le diamètre des tubes contenant les échantillons de roches prélevés par le foret de Perseverance. Ces tubes longs de 60 mm seront scellés après remplissage pour préserver leur contenu de tout risque de contamination. AMBITIONS MULTIPLES La feuille de route de Mars 2020 est chargée. Le premier objectif sert l’exobiologie et la géologie martienne. Il s’agit de comprendre, à travers la chimie, les minéraux observés et les molécules organiques détectées, comment la planète a évolué. L’agence spatiale américaine veut aussi « déterminer si une forme de vie a pu se développer par le passé, explique Michel Viso, exobiologiste au CNES. Pour cela, il faut trouver, si elles existent, des traces préservées de bio-signatures, d’éléments chimiques caractéristiques ». Mars 2020 va surfer sur les découvertes antérieures. Curiosity a confirmé que Mars, désertique et figée aujourd’hui, a été habitable dans son passé. De même, il a découvert des molécules organiques dans des roches sédimentaires. Perseverance, dont le design est inspiré de Curiosity, dispose d’une instrumentation orientée vers la recherche de traces de vie passée, notamment avec SuperCam (cf. Matière p. 27). La mission emporte aussi Meda 1 , une station météorologique qui mesurera divers paramètres : température au sol, température de l’air, pression, humidité, direction et vitesse des vents ainsi que les caractéristiques des poussières en suspension. Perseverance amènera enfin Ingenuity, un hélicoptère expérimental de la NASA. Une fois sur Mars, cet aéronef de 1,8 kg volera de manière autonome et mènera de brèves missions de reconnaissance optique. LE CNES EN ACTIONS UN CONCENTRÉ D’INNOVATIONS Exploration géologique, preuve de l’existence d’eau liquide dans un lointain passé… ChemCam, embarqué sur le rover Curiosity, a fait des découvertes capitales. SuperCam, intégré sur Perseverance et fruit d’une coopération entre le LANL 1 , des laboratoires du CNRS et des universités françaises 2 sous la responsabilité scientifique de l’IRAP et la maîtrise d’ouvrage du CNES, fera encore mieux. Localisé en haut du mât du rover, le Mast Unit (contribution française) peut exécuter une rotation à 360 ° et ouvre donc un champ XXL sur les zones d’exploration à privilégier. Par ailleurs, SuperCam bénéficie de l’investissement passé sur ChemCam mais intègre des améliorations importantes en multipliant les capacités d’analyse (cf. Matière p. 27). 1. Los Alamos National Laboratory. 2. IRAP, LESIA, LAB, OMP, LATMOS, IAS, ISAE. 2 3 SUPERCAM



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