Astronomie Québec n°2-2 jui/aoû 2013
Astronomie Québec n°2-2 jui/aoû 2013
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°2-2 de jui/aoû 2013

  • Périodicité : bimestriel

  • Editeur : Pierre Paquette

  • Format : (216 x 279) mm

  • Nombre de pages : 44

  • Taille du fichier PDF : 4,3 Mo

  • Dans ce numéro : des aurores gratte-ciel.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

Dans ce numéro...
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Entrevue David H. Levy : pas juste des comètes ! Vingt-trois comètes ont été découvertes ou codécouvertes par David H. Levy. La plus célèbre est sans contredit Shoemaker-Levy 9 (D/1993 F2), qui s’est écrasée sur Jupiter en juillet 1994. Il a aussi découvert 41 astéroïdes et écrit 34 livres de même que de nombreux articles pour divers magazines. Astronomie-Québec a eu la chance de s’entretenir avec lui au téléphone, le 26 mai 2013. écrits de Leslie Peltier et de son « astronome amateur préféré », William Shakespeare. Il se désole de voir que les jeunes n’ont généralement aucun intérêt pour le ciel nocturne — il blâme pour cela les « maudits ordinateurs » —, et considère que les beaux jours de la découverte visuelle de comètes sont maintenant loin derrière nous, mais il ne croit pas qu’ils disparaissent complètement. Nous laissons ici le texte de l’entrevue intégrale en anglais. M. Levy a parlé de ses autres passions que la chasse aux comètes : observer les pluies d’étoiles filantes, sur une chaise longue dans sa cour, le rend « heureux comme un cochon dans la boue » ; il aime aussi connecter l’astronomie à la littérature, et cite des M. Levy vante aussi les talents de photographe de Philippe Moussette, astronome amateur québécois bien connu, qu’il décrit comme « étrange », mais avoue, à la suggestion d’Astronomie-Québec, que nous sommes tous un peu étranges pour faire de l’astronomie. Il indique être lui-même un peu étrange et « faire les choses comme il [lui] plait de les faire ». La comète Shoemaker- Levy 9, le 17 mai 1994, par le Télescope spatial Hubble. Crédit : NASA, ESA, et H. Weaver et E. Smith (STScI). Photo : D. Quenneville par Pierre Paquette Pierre Paquette : I know you love comets and everything, but I was wondering if you have another favourite subject than comets ? David Levy : I certainly do ! Meteors, variable stars, astronomy and literature, and the list goes on and on and on ! PP : Excellent ! Because I think that most magazines always talk about you looking for comets, and you chasing comets, and you discovering comets, which you’re very good at, but I’m sure that there’s another side to David Levy that people don’t know… DL : Actually, if you want to know what I enjoy doing more than anything else, even though I have 13 telescopes looking at the same time for comets, well, I just take out a long chair and look at the sky for meteors. I think that I’m as happy as a pig in mud ! PP : I guess you have the weather for that in Arizona… well, you do get winters, right ? DL : Oh, yeah ! It gets pretty cold here… La découverte de comètes est toujours pour lui une activité agréable, mais il dit : « si un jour j’arrête d’avoir du plaisir à faire cela, alors j’arrêterai [d’observer] ! » Enfin, il philosophe un peu sur la politique canadienne et québécoise, et indique s’ennuyer quelque peu du groupe d’observateurs du Montreal Centre de la RASC, avec lequel il avait bien du plaisir à observer… PP : So you’re not there to escape the cold… DL : Not to escape the cold, but to escape the clouds… which I have done quite successfully here ! PP : Yes, and for that, I envy you… and I’m sure most of my readers do ! So do you have a favourite meteor shower ? DL : Oh ! I do… It’s hard to say… I guess the Perseids and the Geminids are so rich, I really do enjoy those two. But any shower that’s rich enough takes me away from the comet search and forces me into a chair just to watch them ; that’s my favourite ! PP : And I suppose that you take time just to look at constellations, and enjoy the sky in general ? DL : Oh ! yeah ! I just love going out and lookingup ! PP : Perfect occasion to get re-acquainted with the stars ! DL : Yeah ! I think it’s the best way to do astronomy : 18 Astronomie-Québec Juillet–aout 2013
it’s to take out a long chair. And I would recommend, if your readers are just starting out in astronomy, that that’s what they do : sit on a long chair with a pair of binoculars, and just look around ! And that’s what I got my wife to do, and I think she enjoys that very much. She actually opens the door and walks outside, and take a first look at the southern sky from our back porch. And that’s all she needs : that’s just gorgeous ! PP : Well the sky in general is gorgeous, and the southern sky in particular ! You went ahead of me by saying that you encourage the beginners in astronomy to do that. You’ve been in the hobby for a while, I’ve been in the hobby for 25 years… We’ve seen the change in the hobby in all that time. Back then we would have told something to beginners that we don’t tell them nowadays. What do you think is the most profound, the deepest change, in the practice of amateur astronomy in all those years ? DL : The biggest, most profound change, is that people don’t lookup anymore ; they look at their damn computers ! And you can say : damn computers ! Because they’re not looking at the skies — the professionals certainly don’t ! And a lot of the amateurs as well… I asked someone : « Did you see comet PANSTARRS ? » and he said : « Yeah ! I saw a picture of it on the Web ! » I said : « That was not my question ! » PP : Well, just like we don’t meet a star by seeing a picture of them on the Internet, indeed. It’s just not the same ! DL : I grewup in an age where Pluto was a planet, and where we had a lot of very exciting things going on in astronomy. The first quasi-stellar objects were being found. Humanity was taking its first tentative steps out into space. It was just the most amazing time to be alive and getting started in astronomy ! Now, I have so much trouble getting the kids of today to get as excited about the stars as I was when I was their age. I don’t know how to do it ! I try every time, every month, when I go out to a star party, and I just don’t know how to do it ! I’m trying to inspire these kids to go out and look at the sky with the same passion as I have. It’s very hard to do… PP : It’s as if if it’s not on the iPhone or iPod or other iDevice, they’re not interested, indeed. DL : That seems to be the case. You’ve taken the words right out of my mouth ! PP : And it’s very sad that it’s like that. I’m afraid it’s the same for other things than astronomy… You [came] to Montreal [for a talk, as part of a tour in early June], and you were in Quebec City just a few days ago [at the end of May]. Conseil aux débutants : « Asseyez-vous sur une chaise longue avec des jumelles, et regardez [le ciel] autour ! » DL : Yes, I was ! I visited Philippe Moussette and I brought my wife with me and looked at his magnificent photographs. Philippe is a strange person, and you wonder about him, until he takes out his photographs. His astrophotos, they are absolutely amazing ! PP : He’s a great photographer, yes ! DL : Yes, he is ! He’s one of the finest astrophotographers I’ve ever met, and I’m privileged to know him. PP : It is a privilege indeed to know him, and like you said, he’s a very strange person — but I think we’re all strange when we delve into astronomy ! DL : I think we are, yeah ! In fact, I think it’s part of the game, to be as strange as you can possibly get, and I enjoy being my own person, and when I’m relaxed — and you caught me on a day where I’m relaxed ! — I just sort of do things my way ! PP : Excellent ! It brings happiness ! Photo : F. Tomaras Juillet–aout 2013 astronomie-quebec.com 19



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