Air Tahiti Magazine n°100 oct/nov/déc 2018
Air Tahiti Magazine n°100 oct/nov/déc 2018
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°100 de oct/nov/déc 2018

  • Périodicité : trimestriel

  • Editeur : Tahiti Communication

  • Format : (197 x 260) mm

  • Nombre de pages : 126

  • Taille du fichier PDF : 10,6 Mo

  • Dans ce numéro : destination Ua Huka, terre de contrastes.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

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beRnARd sALvAT, une vie enTièRe consAcRée à L'éTude eT LA sAuvegARde des Récifs coRALLiens./BerNArd sAlvAT hAs devoTed his eNTire liFe To sTudyiNg ANd proTeCTiNg CorAl reeFs. 76 pouvez-vous nous dire depuis quand des récifs coralliens existent sur notre planète ? Bernard Salvat  : Les coraux actuels constructeurs de récifs coralliens ont des ancêtres très lointains qui remontent à quelques centaines de millions d’années. Disons que les récifs coralliens du temps des dinosaures, il y a une centaine de millions d’années, ressemblaient un peu à nos récifs actuels, bien qu’il ne s’agisse pas des mêmes espèces. Comment des coraux arrivent-ils à construire ces imposants récifs et former des îles ? Leur secret réside dans leur association avec des algues minuscules que l’on appelle des zooxanthelles ; elles n’ont qu’une seule cellule et mesurent quelques microns (NDLR  : unité de mesure, un micron correspond à millième de millimètre). Les parties vivantes du corail que sont ses polypes, sorte de petites anémones de mer les unes à coté des autres, en contiennent des millions par centimètre cube. C’est par cette association qui bénéficie aux deux partenaires animal et végétal, aussi appelée symbiose, que les coraux ont cette capacité à construire un squelette externe calcaire. Des coraux recouvrant une surface d’1 mètre carré produisent chaque année environ 10 kg de squelette. Quand le corail meurt, son squelette calcaire demeure et ainsi grandit le récif. Actuellement on compte quelque 800 espèces de coraux qui construisent des récifs coralliens. Piî Tfl-l7 existe-t-il différents « types » de récifs coralliens ? Oui, il existe plusieurs types de récifs coralliens, du moins peut-on les classer bien que la nature s’accommode mal de nos exigences de classification. Les plus communs en Polynésie française sont les récifs frangeants et les récifs-barrière qui bordent les îles hautes volcaniques et qui forment un complexe récifal très développé, allant du rivage au front du récif qui reçoit les vagues de l’océan. Et même au-delà puisque les peuplements coralliens se poursuivent sur la pente externe jusqu’à des profondeurs avoisinant les 80 mètres grâce à des eaux très claires. Et puis il y a les atolls, où il n’y a que du corail, des débris de leur squelette qui constituent les motu émergés de la couronne de l’atoll, et du corail vivant sur les pentes externes abruptes face à l’océan et dans le lagon avec les pâtés coralliens. La différence entre les récifs d’une île haute volcanique comme Moorea et un atoll, est que pour l’atoll l’édifice volcanique s’est enfoncé par son propre poids dans le plancher océanique, alors que les coraux ont continué à croître les uns sur les autres au fur et à mesure de cet enfoncement. Le volcan des atolls est en profondeur ; pour un atoll comme Mataiva ou Takapoto sous plusieurs centaines de mètres, sinon davantage. Le cRiobe esT imPLAnTé en bAie d'oPunohu à mooReA. CrioBe’s Field sTATioN is siTuATed iN mooreA’s opuNohu BAy. Photos : P.BACChet
AcroporA vAlIdA, L'une des nombReuses esPèces de coRAux consTRucTeuRs de Récifs/acroPora ValiDa, oNe oF The mANy reeF-BuildiNg CorAl speCies. Can you tellus how long coral reefs have existed on earth ? Bernard Salvat  : Present-day reef-building corals have extremely old ancestors and have existed for hundreds of millions of years. coral reefs in the time of dinosaurs looked much like they do today, even if they were madeup of different species. How are corals able to build these imposing reefs and build islands ? Their secret lies in their association with microscopic algae that we call zooxanthellae ; they are just single cells no larger than several microns (editor’s note : unit of measurement, one micron is a thousandth of a millimeter. The living part of the coral are the polyps, tiny sorts of sea anemone growing side by side, there are millions in a cubic centimeter. it is through this association between an animal and a plant, which can also be called a symbiosis, that corals are able to build their limestone exoskeletons. corals covering a surface of one square meter can, on average, produce around 10kg of skeleton every year. When corals die, the limestone skeleton remains and that is how the reef grows. Today there are around 800 species of corals that produce coral reefs. Are there different « types » of coral reefs ? Yes, there are several different types of coral reefs, at least we try to classify them neatly, even if nature is not easily categorized. The most common in French Polynesia are fringing reefs and barrier reefs that surround high volcanic islands, forming a highly developed reef complex, starting at the coastline and stretching out to the reef face that is battered by the ocean waves. and then beyond that there are other coral populations that grown on the external reef face, to depths of around 80 meters if the water clarity is good. and then there are atolls, where there is only coral, the debris of limestone skeletons are what makeup the motu that rise out of the water, the atoll’s crown, with living coral populating the steep reef face and formcoral heads in the lagoon. The difference between the reefs of a high volcanic island, like Moorea, and an atoll, are that in the atoll the volcanic edifice has sunk down under its own weight, back into the oceanic plate while the corals continue to keep growingupwards piled one atop the other over time, countering the sinking. The volcanic portion of the atoll is found deep underwater ; for an atoll like Mataiva or Takapoto it is several hundred meters down, or even further. FIliFe TF11T 77



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