Air France Magazine n°176 décembre 2011
Air France Magazine n°176 décembre 2011
  • Prix facial : gratuit

  • Parution : n°176 de décembre 2011

  • Périodicité : mensuel

  • Editeur : Air France

  • Format : (277 x 368) mm

  • Nombre de pages : 146

  • Taille du fichier PDF : 17,9 Mo

  • Dans ce numéro : yoyages vers l'essentiel.

  • Prix de vente (PDF) : gratuit

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SILENCE AND PURITY IN THE ALTIPLANO In Bolivia’s high-altitude deserts and blinding white salars, the spirit comes face to face with the silence of the « great outdoors. » The paved road stops at the foot of the Sajama volcano. Oil drums, spare tires and a shovel are tied to the roof of the 4x4, and there’s a week’s supply of water and food in the trunk. The car heads into a riverbed with phosphorescent foam floating on it. We crawl along whilellamas watch us in disdain. We chew on a few coca leaves to ward off altitude sickness—el soroche. The bitter taste of the coca leaves, worshiped by Bolivians for ages, fills the mouth, providing good ammunition for what awaits us at the end of the road, where the mind comesup flat against the outer limits. Land of empires — The Altiplano runs south from Peru to Chile via Bolivia, nearly 4,000 meters high. The high plain is also called the puna, a stark steppe with nothing but a few yellow tufts of paja brava and sparse flocks of alpagas. Are all of the pueblos we come across deserted ? It is not really a true desert, as it’s been inhabited for thousands of years. Several empires flourished here prior to the Spanish conquest—first the mysterious Tiahuanaco, the « eternal village » that reigned from the sixth to the tenth century, then the Incas and the famous « four parts together » empire, which ended with the arrival of the Europeans. Kingdoms are fleeting, tombs remain—near the Rio Lauca, adobe structures honor the memory of Aymará dignitaries, one of the main indigenous groups of Bolivia. The lacy friezes that embellish these funerary towers are nearly hypnotic. The white desert — From one road to the next heading south, we cut through the southern outskirts of the first salar, a vast, dazzling white salt flats. The village of Santa Ana de Chipaya stands on the edge. In the distance, the profile of a man comes into view. We go closer, but the silhouette moves away and vanishes into the infinite recesses of the Altiplano. An introspective spiral opensup. Allartifice is stripped away on the high plains ; only our raspy breathing can be heard. The mind grows anxious, looking for something vaguely familiar to latch onto, but the salar bears no human mark. The salt flats, vestige of a lake that evaporated tens of thousands years ago, is self-contained. It was there before us and will remain after we’re gone, eternally present. It is autonomous, foreign, indifferent. It is the « great outdoors, » and mankind is nothing but a fleeting event, an accident. Eternity in the blink of an eye — Our last points of reference, the multicolored crown of the Tunupa volcano and the island of Incahuasi, are gone. As we advance, the Salar de Uyuni disappears. We lose all notion of scale and size. The mind floats in space. Trying to gain a sense of reality, we take a few steps on the salt crust. It crunches with a metallike sound. We turn around ; there is absolutely nothing. It is the grand gaping gulf of humanity, sheer emptiness. Life is suddenly summedup : an obligation of meaning and sense in the face of nothingness. Where are the other people, the cities, the sublime arabesques ? Consciousnessin all its naked truth is manifest—it is tasteless, white, temperamental. It is merely an interval, a distance out of sync with people and things. Yet it resists dissolving into thin air. It looks for a way to be visible, to ward off nothingness. In the midst of solitude and absence it perceives a certain reality, a lifeline, albeit a tenuous one : something hovering between the undefinable and the nearly nonexistent. We make out a kind of passage— ephemeral, yet irrevocable—in the interval that separates us from the world and from ourselves. A kind of certainty takes hold, as if the heart, free of all circumstance, had discovered its true degree of humanity. An interplay of mirrors — All that remains is to find a way out of the salar. Which direction should we take ? The trails are invisible. We swing from the mystery of being into the miracle of action. We need to cut through space, set our course and stick to it. Hexagonal cracks crisscrossing the ground are covered in a moist film—there’s a perfect interplay of mirrors and all is lost in reflection. We remain suspended, prisoners of disbelief, questioning our Laguna Colorado, frontière du Chili. Laguna Colorado on the border of Chile.
-...■■■■■ ». 7e-r 2111.11-



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